Overslaan en naar de inhoud gaan

Sociaal toerisme is hefboom voor welzijn van mensen en gemeenschappen

In gesprek met Dan Benn | 28 februari 2014

In zijn doctoraatsthesis onderzoekt Dan Benn (Universiteit van Surrey, UK) hoe sociaal toerisme een positief lange termijneffect kan hebben op het mentale welzijn van families uit kansengroepen in Engeland. ‘Door mijn bezoek aan het Forum Vakantieparticipatie is mijn begrip over waar sociaal toerisme eigenlijk om draait totaal veranderd’, zegt hij. ‘Vakantie is geen op zichzelf staand event. Het kan echt een vehikel zijn voor persoonlijke en zelfs maatschappelijke verandering.’

‘Hier in Engeland kijkt men naar sociaal toerisme als een soort losstaand evenement’, zegt Dan Benn. ‘Je gaat op vakantie en dat is dat. Ik wil graag onderzoeken hoe die gebeurtenis in een groter verhaal past: hoe sociaal toerisme een hefboom kan zijn voor persoonlijke ontwikkeling in iemands leven, vooral dan op het vlak van mentaal welbevinden. Ik bestudeer hoe we sociaal toerisme kunnen herpositioneren tot een vehikel voor positieve verandering. Want sommige studies wijzen uit dat die verandering er wel degelijk is, maar dat besef is in Engeland nog niet doorgedrongen tot het sociale weefsel en de perceptie van mensen. In België is dat al veel meer het geval.’ 

De neerwaartse spiraal doorbreken

Dan Benn ziet het als zijn missie om de dialoog rond de vele positieve effecten van sociaal toerisme mee op gang te brengen. ‘Het gaat om zoveel meer dan goedkoop of gratis op vakantie gaan’, zegt hij. ‘Als mensen hun batterijen kunnen opladen, gaan ze beter in hun vel zitten. Ook de lokale gemeenschap, en dus bij uitbreiding de gehele samenleving varen daar wel bij. Zo kan sociaal toerisme de neerwaartse spiraal voor mensen doorbreken en meer verbinding binnen gemeenschappen doen ontstaan. Dat spoor wil ik nu absoluut verder onderzoeken.’

"Zo kan sociaal toerisme de neerwaartse spiraal voor mensen doorbreken en meer verbinding binnen gemeenschappen doen ontstaan."

Wat er even tussenuit zijn met mensen doet

Dan was ooit organisator van avontuurlijke groepsreizen over de hele wereld. ‘Daar kwamen vooral mensen met veel middelen op af’, zegt hij. ‘En het opmerkelijke was: bij elke reis merkte ik dat halverwege de vakantie de eerder extraverte mensen introvert werden en de introverte extravert. Aan het einde van de vakantie draaide dat opnieuw om. Ik vroeg me altijd af hoe het toch kwam. Blijkbaar slaagden mensen pas na een tijd op vakantie erin om zichzelf te zijn, en speelden ze dat gevoel aan het einde van hun verblijf weer kwijt. Tegelijk bleek dat ze na zo’n reis hun leefgemeenschap als aangenamer en minder stressvol ervoeren. Als dat al geldt voor mensen die zich een vakantie kunnen veroorloven, wat betekent dat dan voor mensen die echt in financiële nood zitten en met allerlei kwesties kampen waardoor ze moeilijker een rustpauze kunnen inlassen?’

I have a dream

'Het is mijn droom dat net zoals in België ook in Engeland een groot sociaal toeristisch aanbod mag ontstaan. Ik zou willen dat zowel de bevolking, bedrijven als de overheid een breder perspectief krijgen op sociaal toerisme als hefboom voor maatschappelijke verandering. Daarvoor is vooral nog een verandering in mindset nodig. Dat is het moeilijke stuk. (lacht) Wat ik mogen ervaren heb op het Forum, kwam voor mij dus absoluut op het juiste moment. Ik voel dat ik me echt toegewijd verder op dit thema wil focussen, zowel voor mijn scriptie als in mijn toekomstige werk.'

"Het is mijn droom dat net zoals in België ook in Engeland een groot sociaal toeristisch aanbod mag ontstaan."

Dan Benn

In gesprek met

Dan Benn doctoreert aan de Univerity of Surrey, een van ’s werelds topuniversiteiten op het vlak van sociaal toerisme. Hij onderzoekt hoe sociaal toerisme een positief lange termijneffect kan hebben op het mentale welzijn van families uit kansengroepen in Engeland.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 28 februari 2014 in de categorie Vakantie.

Neergepend door

Lien van Laere is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze is gebeten door mensen en hun verhalen. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Neem contact met onze redactie. Samen maken we er nieuws van.

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |