Overslaan en naar de inhoud gaan

Internationaal expert prijst Vlaanderen als toeristisch toegankelijke regio

In gesprek met Srin Madipali | 20 mei 2016

Vlaanderen? Yes, dat is een ‘very nice place to be’ zegt de Londense reiziger-blogger Srin Madipali. Leuk om te horen, en zeker van iemand als hij. Srin is een internationale autoriteit op vlak van toegankelijk reizen. Met zijn elektrische rolstoel doorkruist hij de wereld, op zoek naar reisbestemmingen waar mensen met een beperking met open armen ontvangen worden. En daar hoort Vlaanderen absoluut bij, zegt Srin. ‘Vlaanderen hoort bij de regio’s met ’s werelds beste informatieve hulpbronnen voor reizigers met een beperking.’

Srin Madipali reist, checkt toegankelijkheid en blogt gepassioneerd. De wereld is zijn tweede thuis. Reizen doet een mens groeien. Iedereen heeft deugd van vakantie, zegt Srin. Dus moet reizen toegankelijk zijn voor iedereen, los van achtergrond, cultuur of fysieke beperkingen. ‘Want de wereld is een ongelooflijk boeiende plek. Je leert zoveel als je reist, als je andere delen van de wereld verkent. Je horizon wordt er flink breder van.’

Actief leven, daar hoort reizen bij

Die drive zit ook achter zijn online lifestyle magazine Disability Horizons, waar Srin en zijn team bloggen over voluit leven met een beperking. ‘We willen lotgenoten inspireren en aanmoedigen om actief te leven’, zegt Srin. Het online magazine werd meteen een succes en daardoor een aansporing om een stap verder te gaan. Die stap verder is accomable.com, een website waarop reizigers kunnen zoeken naar verblijfsaccomodatie die volledig – en gecheckt – toegankelijk is. Meer dan 500 accomodaties uit alle werelddelen kunnen er geraadpleegd worden. De site kreeg al aandacht van media-giganten als CNN, BBC en the New York Times.

Correcte, betrouwbare informatie is de kern

Verblijven die zich op accomable.com willen tonen, moeten daarvoor een pak informatie aanleveren. ‘We willen foto’s zien waaruit blijkt dat het verblijf toegankelijk is. En we hechten belang aan aanbevelingen van reizigers zelf. Onze gebruikers moeten erop kunnen vertrouwen dat de informatie helemaal correct is.’ Want, zegt Srin, toegankelijk reizen begint bij complete en correcte informatie. ‘Reizigers met een beperking die heldere en juiste informatie kunnen opzoeken over reis en verblijf krijgen daardoor zélf de mogelijkheden om hun reis te plannen, alternatieven te onderzoeken en desnoods hulp te organiseren.’

"Reizigers met een beperking hebben vooral nood aan eerlijke en complete informatie. Want om heerlijk te reizen, willen ze zorgvuldig kunnen plannen."

Uren en uren praktische voorbereiding nodig

Hij weet waarover hij het heeft.  Reizen met een beperking vraagt uren en uren voorbereiding. De reis zelf, het verblijf, de ontdekkingstochten naar bezienswaardigheden moeten immers vooraf gecheckt op toegankelijkheid. ‘En dan stel je toch wel vast dat je veel tijd moet investeren in het zoeken van aangepast vervoer en verblijf. Vaak ten koste van échte reisvoorbereiding, namelijk het uitzoeken van leuke dingen die je ter plaatse kunt beleven.’

Daarom wil het team van Accomable.com haar scoop nog verbreden. Naast verblijfsaccomodatie, zal de site aandacht gaan besteden aan transport, medische zorg en uitleenmogelijkheden van hulpmiddelen.’ Klinkt goed. Klinkt bovendien als een mogelijkheid om Vlaanderen nog extra in beeld te brengen bij reizigers van over de hele wereld.

Vlaanderen, toegankelijke regio?

 
 

Trouwens, over Vlaanderen gesproken: hoe herinnert Srin zich zijn recent bezoek aan Gent, Brussel, Antwerpen en Mechelen? ‘In Vlaanderen bleken al mijn plannen prima haalbaar. Met hier en daar een beetje extra organisatie’, zegt hij. Toeristische trekpleisters toegankelijk? Check! Srin: ‘Soms kon ik een deel van een gebouw niet bezoeken, maar ik had niet de indruk daardoor veel te moeten missen. We kunnen trouwens niet verwachten dat historisch waardevolle gebouwen voor 100 procent toegankelijk zijn. Dat lukt gewoon niet.’

 

De pluim voor Vlaanderen

En nu we ’t toch over Vlaanderen hebben, gooit Srin onze regio nog een pluim toe. Want net in volledige, betrouwbare en makkelijk toegankelijke informatie blijkt Vlaanderen wereldwijd koploper te zijn. ‘Vlaanderen heeft schitterende informatieve hulpbronnen voor reizigers met een beperking. Die behoren tot de beste ter wereld. Zeker zo doorgaan, Vlaanderen’, lacht Srin.

"Vlaanderen heeft schitterende informatieve hulpbronnen voor reizigers met een beperking.  Die behoren tot de beste ter wereld."

 

Srin Madipali

In gesprek met

Srin Madipali (30) studeerde af als biochemicus, advocaat en Master in Bedrijfskunde. Hij specialiseerde zich in het coderen van websites. Srin is volbloed blogger en reiziger. Wegens een spierziekte SMA verplaatst hij zich met behulp van een elektrische rolstoel.

Meer informatie over het werk, de reizen en de aanbevelingen van Srin:  
www.accomable.com en www.disabilityhorizons.com

Dit verhaal werd gepubliceerd op 20 mei 2016 in de categorie Toegankelijkheid.

Neergepend door

Els Jammaers is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze geniet van de authenticiteit van verhalen en van inspirerende ontmoetingen. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie zodat iedereen kan meegenieten.

Copyright © 2022 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |