Overslaan en naar de inhoud gaan

Aftellen naar vakantie? Waar zijn we eigenlijk écht naar op zoek?

In gesprek met Dr. Francis Lobo | 25 oktober 2019

Verbind je Verhaal is een voortdurend groeiende verzameling van verhalen over de weldaad van vakantie. Verhalen van mensen die vakantie beleven. Verhalen van mensen die vakantie mogelijk maken voor elkaar. Die verhalen zijn vaak tijdloos. Niet gebonden aan de waan van de dag, leren ze ons diepgaander begrijpen wat vakantie doet met een mens.  Zoals dit verhaal over 'schoonheid vinden'. We publiceerden het voor het eerst op 15 juli 2016, en laten het vandaag opnieuw schitteren.

Vakantie is een noodzaak. Verre reizen maken is dat niet. Lees een boek. Bezoek familie. Ga de natuur in. Kijk naar de bomen, luister naar de vogels en verwonder je over de schoonheid die ervan uitgaat.’ Dat zegt Dr. Francis Lobo van de Edith Cowan University in Perth, Australië. ‘Kijk rond je. Help mensen die het moeilijker hebben dan jezelf, leer van mensen die het beter hebben dan jou. Daarin zit het geluk van het leven verscholen.’

Als we aan vakantie denken, welke beelden komen dan bij u op, Dr. Lobo?

‘Vakantie is het plots opengaan van ruimte en tijd. Je komt terecht in een andere tijd, een tijd waarin je je vrij mag voelen, weg van de verplichtingen van het leven. Een tijd waarin je er gewoon kunt van genieten dat je leeft. Waarin je even verlost bent van de sleur van elke dag. Vakantie betekent dingen ontdekken, leren, dingen doen die je nooit eerder beleefde. Die ervaring van vakantie en vrijetijd doet ons goed. Na een tijd van vakantie zie je er beter uit, je voelt je opgefrist. Het leven loopt  weer makkelijker.’

"Vakantie is het plots opengaan van ruimte en tijd." - Francis Lobo

Om vakantie te voelen, hebben we in uw opinie dus geen verre of dure reizen nodig? Het gaat om een staat van zijn, een andere relatie met tijd. Begrijp ik dat juist?

‘Dat klopt. Het gaat om de kwaliteit van de ervaring. De open tijd, het voor even verlost zijn van routines. Ik denk ook dat een vakantie niet al te lang moet duren. Vakantie mag gerust kort zijn. Want hoe langer je weg bent, hoe meer kans er is dat je in een routine terecht komt. En dan is het vakantiegevoel weg.’

U brengt vakantie daardoor dichterbij, bereikbaar voor meer mensen. Vakantie krijgt de betekenis van een gevoel, een ‘state of mind’, zegt u. Kunnen we dat gevoel oproepen, ook zonder te reizen?

‘Natuurlijk. Er zijn veel dingen die je op je eentje kunt doen. Zolang je je geen al te grote zorgen hoeft te maken over een dak boven je hoofd en brood op de plank, kan je in je leven bewust op zoek gaan naar de gelukzaligheid van vrijetijd. Je bent niet voor je volledige geluk afhankelijk van geld en van anderen. Je kunt echt genieten van een boek, muziek of een wandeling in het park. Kijk rond je, schenk je omgeving aandacht. Er valt zoveel te waarderen. Echte aandacht opent je geest voor de mooie dingen die binnen je bereik zijn. Er zijn veel kansen tot waardevolle ervaringen zonder dat we daar geld voor nodig hebben.’

"Er zijn veel kansen tot waardevolle ervaringen zonder dat we daar geld voor nodig hebben."

Ook dichtbij kunnen we schoonheid, verwondering, rust en geluk vinden. Zelfs als ons leven niet over rozen loopt. Is dat wat u bedoelt?

‘Mensen zijn veerkrachtige en creatieve wezens. Ook wanneer we het moeilijk hebben, kunnen we van die creatieve capaciteiten gebruik maken. Als we verlangen naar vakantie, kunnen we een vakantiegevoel oproepen. Dat heb ik zelf ervaren toen ik na een operatie een hele tijd minder mobiel was. Toen dacht ik bij mezelf: ‘laat ik fantaseren over vakantie, over wat ik zou kunnen doen tijdens vakanties, over herinneringen aan mooie tijden.’ Mijn fysieke beperking maakte me op dat moment creatiever. Ik was in staat om poëzie te maken. Later ging ik zwemmen en leerde daardoor andere mensen kennen. We kunnen echt leren om beroep te doen op onze mentale kracht om ons leven beter te maken, ook wanneer we ons beperkt voelen.’

Kunnen mensen in armoede oefenen om hun geest ruimer en creatiever te maken? Om zichzelf dat gevoel van vrijheid – eigen aan vakantie – te gunnen?

‘Ja, wij mensen kunnen dat. De truc is: schenk aandacht aan wat er buiten je eigen leven gebeurt. Richt je blik verder dan jezelf. Hoe leven andere mensen? Wat doen ze? Wat kan ik van hen leren? Er zijn altijd mensen wiens leven makkelijker lijkt te zijn dan dat van jou. Kijk en leer van hen. En er zijn ook altijd mensen die het veel moeilijker hebben dan jij. Kijk dan wat er nodig is en help waar je kunt. Vraag je af hoe jouw leven van betekenis kan zijn voor anderen. Hoe lastig je leven ook is, hoe arm of uitgesloten je je ook voelt: je kunt je geest verruimen en zien hoe mensen zoals jij hun leven hebben veranderd.’

"Mensen hebben een unieke mentale kracht. De truc is: schenk aandacht aan wat er buiten je eigen leven gebeurt."

Andere mensen helpen, maakt je eigen leven rijker. Dat is een boeiende en hoopvolle gedachte.

‘Andere mensen helpen brengt de grootste tevredenheid in je eigen leven. Dat is wat ik ook zelf ervaar. Ik probeer oudere mensen in mijn omgeving te helpen. Ik bied mijn kennis over zinvolle en helende vrijetijdsactiviteiten aan wanneer regio’s getroffen worden door rampen. Als je wat voor een ander kunt betekenen, ervaar je dat je daar zelf een gelukkiger mens door wordt.’

Dr. Francis Lobo

In gesprek met

Dr. Francis Lobo groeide op in Uganda, waar hij in 1958 zijn academische loopbaan aanvatte. In 1973 verhuisde Francis Lobo naar Australië. Hij is professor emeritus aan de Edith Cowan University,  school voor Marketing, Toerisme en Recreatie. Dr. Lobo deed onder meer onderzoek naar vrijetijd en levenskwaliteit van senioren en de band tussen vrijetijd en lifestyle-thema’s.

Dr. Lobo stelde vrijwillig zijn kennis ter beschikking op plekken in de wereld die getroffen zijn door grote rampen. Na de tsunami in Indonesië en de kernramp in Fukushima hielp hij de plaatselijke bevolking om de kinderen op te vangen via vrijetijdsactiviteiten. ‘Want als kinderen kansen krijgen om te spelen, om creatief te zijn doorheen spel, dan kunnen ze de tragedies beter verwerken en sterker worden.’

We ontmoetten Dr. Lobo tijdens de World Leisure Conference, waar hij onderzoek presenteerde over de band tussen vrijetijd en geluk in Australië.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 25 oktober 2019 in de categorie Vrije tijd.

Neergepend door

Griet Bouwen is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |