Overslaan en naar de inhoud gaan

Gents vrouwenhuis opent talloze wegen naar vakantie

In gesprek met Cindy Raes, Al Minara | 29 maart 2019

Al Minara betekent vuurtoren. Zestien jaar geleden startte Cindy Raes vanuit haar woonkamer een werking met kookworkshops en liefdadigheidsprojecten. Intussen is Al Minara uitgegroeid tot een populair vrouwenhuis met een resem van activiteiten in Gent en in St. Niklaas. Sedert vier jaar is er ook een Rap op Stap kantoor verbonden aan de werking. Ik ga op bezoek in het huis in Gent en beland er in het gezellige rumour van kletsende vrouwen.

‘Noem ons gerust de multiculturele versie van Femma,’ lacht Cindy terwijl een van de andere dames me een stuk heerlijk geurende sinaasappelcake voorzet. ‘We organiseren activiteiten rond zowat elk thema dat interessant kan zijn. Van kookworkshops en naailessen tot infosessies over etherische oliën en gezonde voeding.’

Zorg dragen

Al Minara vond zijn oorsprong toen Cindy contact zocht met andere vrouwen die zich, net als zij, bekeerden tot de islam. ‘In het islamitisch geloof is liefdadigheid heel belangrijk,’ zegt ze, ‘het is je plicht als moslim om mensen te helpen die het minder goed hebben dan jij.’

"Veel van onze vrouwen hebben veel kinderen en dan zijn simpele dingen zoals een dag naar de zoo meteen een grote investering."

Over de jaren heeft Cindy een indrukwekkend aantal benefietactiviteiten voor goede doelen op poten gezet. ‘Onlangs zamelden we 30.000 euro in voor Jemen,’ zegt ze,’ dat deden we door op sociale media op te roepen om oude boeken binnen te brengen zodat we die konden verkopen.’

Via vrouwen mensen van andere afkomst bereiken

Sinds 2015 is Al Minara aangesloten bij Iedereen Verdient Vakantie. ‘Door onze werking kunnen we veel mensen van andere afkomst bereiken,’ zegt Cindy. ‘We zijn er natuurlijk ook voor de andere Gentenaars die drempels ervaren. Deze mensen weten ons te vinden op dinsdag- en donderdagvoormiddag, de momenten waarop ons Rap op Stap kantoor officieel open is. Maar via onze vrouwenwerking bereiken we ook veel Gentenaars die anders de weg naar Rap op Stap niet zouden vinden. Ik schat dat zo’n zeventig procent van onze Rap op Stap dossiers mensen met andere afkomst betreffen.’

Op uitstap!

Daguitstappen zoals een bezoek aan een pretpark of de zoo zijn toppers binnen de werking van Al Minara. ‘Veel van onze vrouwen hebben een groot gezin,’ zegt Cindy, ‘en dan zijn simpele dingen zoals een dag naar de zoo meteen een grote investering.’ De dames van het theekransje zijn intussen aan het opruimen. Een van hen is bij ons aan tafel komen zitten en beaamt.

"Vroeger lukte het mij eens in de drie jaar om op uitstap te gaan met mijn kinderen. Dankzij Rap op Stap gaan we nu twee keer per jaar."

‘Ik heb vijf kinderen. Het is voor hen een droom om een dag naar een pretpark te kunnen. Vroeger was dat iets dat ik zo ongeveer eens in de drie jaar georganiseerd kreeg. Dankzij Rap op Stap lukt het mij nu twee keer per jaar.’ Met een glimlach lijst ze op: ‘Bobbejaanland, Centerparcs, Baudewijnpark, Sunparks, dat hebben wij allemaal bezocht intussen. De kinderen vertellen er trots over tegen hun vriendjes op school en tegen hun nichten en neven.’

Creatief uitstippelen

‘Veel plezier in Londen,’ zegt een dame die de deur uitgaat. ‘Morgen gaan we dus voor een weekend naar Londen,’ zegt Cindy met een blik op haar telefoon waar het ene berichtje na het andere binnenrolt. Ze stippelde een uitstap uit die ook mogelijk is voor mensen met een beperkt budget. Het British Museum staat op de agenda, dat is vrij toegankelijk én er vallen mummies te ontdekken. En ze gaan shoppen in de bollywoodwijk waar je voor een prikje leuke souvenirs kan vinden.

Als ik haar vraag naar een ontroerend moment verwijst Cindy naar de Londentrip die op til is. ‘Hoewel de kostprijs voor het weekend laag is, bleek die toch nog te hoog voor een dame die dolgraag naar Londen wilde met haar dochter. We maakten het vanuit Al Minara mogelijk dat ze toch mee kon. Deze ochtend belde ze me op om te zeggen dat haar dochter nu al drie nachten niet heeft geslapen. Vanwege de opwinding omdat ze naar Londen gaat.’

Cindy Raes

In gesprek met

Cindy Raes is bezielster van vrouwenhuis Al Minara in Gent. Ze is een Vlaamse die zich meer dan vijftien jaar geleden bekeerde tot de islam. Sindskort is er ook een vestiging in St. Niklaas. Cindy is mama van vijf en werkte lange tijd als consultant in HR management. Op dit moment volgt ze een opleiding logistiek management.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 29 maart 2019 in de categorie Budget.

Eva De Groote

Neergepend door

Eva De Groote dwaalt nieuwsgierig rond om mensen te ontmoeten en kleine verwonderingen in woorden te vatten. Met een voorgeschiedenis als organisator in de kunsten is ze vandaag onafhankelijk aan de slag als romanschrijver en verhalenvinder. 

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |