Overslaan en naar de inhoud gaan

Waarom toerisme toewijding verdient

In gesprek met Taleb Rifai, Secretaris-Generaal UNWTO, de Wereld Toerisme Organisatie van de Verenigde Naties | 19 september 2017

Halong Bay, Vietnam. Een adembenemend blauwgroen meer waaruit hoge bergen oprijzen. Secretaris-generaal van UNWTO Taleb Rifai koestert de herinnering aan zijn tocht op het meer, dobberend in een houten bootje. Niet alleen omwille van de plek, die tot een van de mooiste plaatsen op aarde mag gerekend worden. Op het water beluisterde hij een verhaal dat hij nog altijd blijft vertellen. Een verhaal dat treffend weergeeft waarom de kopman van UNWTO hoopt dat natieleiders een grote toewijding aan toerisme ontwikkelen. ‘Toerisme is niet alleen een mega economische sector. Toerisme kan levens veranderen.’

‘Sinds die dag aan Halong Bay zie ik het verhaal achter elke mens. We mogen niemand ooit zien als onze bediende. We zijn allemaal mensen. We hebben allemaal een verhaal.’ - Taleb Rifai

Halong Bay

 

Dit is het verhaal van Halong Bay:

 

 

“We gingen aan boord van een houten boot.
De stuurvrouw nam ons mee op het water.
Ik vroeg haar of ze van het dorp was.
Ze vertelde me over haar leven.
Dat ze op de rijstvelden had gewerkt.
Zwaar werk, aan een karig loon.

Twee jongens en een meisje had ze.
Ze wist wat armoede betekende.

En toen kwam de overheid met een project.
Liet tweehonderd houten bootjes bouwen.
Zij greep de kans om er eentje uit te baten.
Om toeristen een het paradijs te tonen.

 

 

Sinds die dag veranderde haar leven, vertelde ze.
Haar gezin heeft een dak boven het hoofd.
De kinderen studeren aan de universiteit.

De zaken gaan goed. Werk is er genoeg.
Een buurvrouw helpt inmiddels.
De twee vrouwen delen de winst.

Ik vroeg of ze deugd heeft van haar werk.
Ze keek me aan. Ze lachte. Ze zei:
‘Natuurlijk. Ik hou van mensen. Net als jij.”

 

Toerisme opent onze samenleving

De opleving van het toerisme in Vietnam stuwde het leven van deze vastberaden moeder opwaarts. Door de ogen van haar gasten herontdekte ze de schoonheid en tradities van haar land. Elke dag ontmoet ze mensen die anders zijn dan zij. Mr. Rifai: 'Daarom is toerisme mijn passie. Ik hoop dat regeringsleiders ontdekken dat toerisme hun toewijding verdient. Toerisme is meer dan economie. Het opent onze samenlevingen voor verschil, en daar worden we allemaal betere mensen van.’ 

foto's: Marianne Schapmans

Taleb Rifai

In gesprek met

Taleb Rifai, Secretaris-Generaal van de Wereld Toerisme Organisatie (UNWTO). 2017 werd door de verenigde naties uitgeroepen tot het ‘Internationale Jaar van Duurzaam Toerisme voor Ontwikkeling.’ De Wereld Toerisme Organisatie – UNWTO – kreeg de opdracht om de transformerende kracht van toerisme op de wereldagenda te plaatsen. Meer weten over de campagne Travel-Enjoy-Respect kan hier.

Bij Toerisme Vlaanderen ijvert het Steunpunt Vakantieparticipatie al ruim 15 jaar voor het recht op vakantie voor iedereen. Bovendien bracht Administrateur-Generaal Peter De Wilde onlangs het gesprek op gang over hoe reizen mensen en gemeenschappen verandert. Dat is ook de overtuiging van UNWTO-Secretaris Generaal Taleb Rifai. ‘Toerisme is het medicijn voor zovele ziekten die de wereld vandaag treft. Toerisme draagt bij aan economie, educatie en technologie op mensenmaat. Toerisme bouwt bruggen van wederzijds begrip en tolerantie,’ zegt de UNWTO-topman.

Mr. Rifai (°49) staat sinds 2010 aan het hoofd van de UNWTO. Aan het einde van het bijzondere jaar 2017 geeft Taleb Rifai de fakkel door. We reisden naar Madrid, ontmoetten de man en kwamen terecht in een achtbaan van verhalen en wijsheid. Met een warme glimlach, felle lichtjes in de ogen en doorleefde visie gidste hij ons doorheen een labyrint van verhalen en conclusies.

In drie stukjes vertellen we over wat we nooit meer zullen vergeten.
'Waarom toerisme onze toewijding verdient'
'Reizen: respecteer, waardeer en geniet van wat anders is'
'Sociaal toerisme is een hefboom voor het recht op reizen'

 

Dit verhaal werd gepubliceerd op 19 september 2017 in de categorie Armoede.

Neergepend door

Griet Bouwen is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |