Overslaan en naar de inhoud gaan

Vermoeiend ja, maar moe? Dat komt later. Nu eerst de magie beleven.

In gesprek met Jason Vandenveegaete | 29 augustus 2018

‘Het is het enthousiasme, het zijn mijn vrienden, hier en nu, ook al ken ik ze nog maar net. Het is mijn nieuwsgierigheid die wakker is. Wie zijn al die mensen, wat vinden ze belangrijk? Het is de vriendschap, het zijn de activiteiten, … Het is de band die ontstaat, het is magisch… het is alles tegelijk.’ Jason geeft licht als hij vertelt over zijn ervaringen. We praten tussen de regendruppels door in de moestuin van Kinder- en jongerenwerking ‘t Leebeekje in Gent. Het is de voorlaatste dag van een internationale uitwisseling. Met vijftig jongeren zijn ze, uit Polen, Spanje en België. Wat maakt zo’n groepsuitwisseling zo bijzonder?

‘t Leebeekje is met deze internationale uitwisseling niet aan z’n proefstuk toe. Ze organiseren het nu al voor de zesde keer. Jason vindt het allemaal bijzonder. De dagen samen met andere jongeren zitten vol van nieuwe verhalen. Tegen een groepsuitwisseling kan je niet nee zeggen, vindt hij. Het is boeiend en diepgaand. Bijzonder, ja dat is het. Zeven dagen lang met een groep vrienden rond je heen, alles samen doen, veel nieuwe dingen beleven. Jason keek er maanden naar uit en nu is het bijna voorbij. Elke moment is kostbaar en zal nog intens beleefd worden.

"De magie laat zich niet organiseren. Die groeit en bloeit in bijzondere momenten van samenzijn." - Jason

Taal is geen barrière

Er is een heel activiteitenprogramma, allemaal goed georganiseerd. Interessant en leerrijk, maar die magie waar hij het over heeft? Die laat zich niet organiseren, die gloeit en groeit in de momenten naast het programma. In het onderweg zijn, lang op de bus zitten of samen lange nachten doorbrengen. Samen rondhangen, elkaar beter leren kennen. Er wordt gezongen, gelachen en uren gepraat. Allemaal zonder Spaans of Pools te kennen. ‘We leren elkaar onze taal en dat is mega grappig. Er is humor en er is veel respect. Dat creëert een band, en die is speciaal.’

Zingend het water in

Eerder deze week trokken de jongeren zingend per kano door de stad, heerlijke ambiance. Het roeiliedje bracht de vrolijke zangers in de war en ze kantelden het water in. Toen Jason het loodzware ding uit het water wilde halen, schoten z’n nieuwe Poolse en Spaanse vrienden hem te hulp. Op dat moment werd het helder, zegt Jason. ‘We zijn hier niet voor plezier alleen, we zijn vrienden geworden die elkaar helpen als het nodig is.’ Het is die band, dat is de basis voor vriendschap. Ik wil hen leren kennen en zij willen ook weten wie ik ben en waar ik woon.’ Het is wederzijds. ‘We zullen contact blijven houden’, zegt hij nog.

Je stad opnieuw zien door de ogen van je gasten

Wat Jason het meest blij maakt, is dat de buitenlandse gasten Gent tof vinden.  ‘Het Belfort of Gravensteen op zich vind ik niet zo interessant, maar als ik zie dat de gasten het wel boeiend en mooi vinden, dan word ik daar ook blij van.’ Met gasten van elders zie je je eigen stad door de ogen en de glimlach van iemand anders. Dat maakt blij en trots. Het gaat niet om plezier maken alleen. ‘Het gaat om banden smeden,  leren over anderen en leren over jezelf. De dagen vliegen voorbij, het is genieten van elk moment. Het zijn magische ervaringen.’ 

Jason in gesprek

"Het gaat om banden smeden. We werden vrienden. We houden contact." - Jason


Magie van momenten

Die magie komt tevoorschijn in de vrijheid van het moment. Ik zie er een glimp van als Jason vertelt over een nachtelijke belevenis in Finland. Hij heeft het over het meest memorabele ogenblik van de groepsuitwisseling in het land dat zijn hart veroverde. De natuur is er prachtig, de meren zijn gigantisch en alles is er rustgevend. Z’n ogen lichten op als hij vertelt en me meeneemt naar dat ogenblik. Een groot bos, midden in de nacht, overal sneeuw. Stilte en opwinding tegelijk. ‘We hadden afgesproken om 2 uur ’s nachts, om sneeuwballen te gooien. En jawel, iedereen present, midden in de nacht en niemand was moe. Zo’n zot idee, gewoon ter plekke bedacht en iedereen stond daar’. De magie is nog niet verdwenen. De herinnering is springlevend en zal nog lang gekoesterd worden.

Of hij nog een tip heeft voor wie twijfelt om deel te nemen aan een internationale uitwisseling? ‘Gewoon doen,’ zegt Jason overtuigd. ‘Taal is geen probleem. Ook al versta je elkaar niet, je leert elkaar toch kennen. Samen met andere jongeren dingen, dat is gewoonweg prachtig!’

Jason Vandenveegaete

In gesprek met

Jason Vandenveegaete rolde via de speelpleinwerking en de tienerwerking een animatorcursus in. Hij heeft er veel geleerd en is nu animator bij ’t Leebeekje in Nieuw Gent & Steenakker. Hij is enthousiast en geëngageerd vanuit z’n filosofie : 'Kinderen moeten niet naar mij luisteren, ik wil naar hun verhaal luisteren. Hoe kinderen denken en praten is mega boeiend, dat wil ik begrijpen.'  De werking van het ‘t Leebeekje heeft een grote plek in z’n hart en z’n leven. 'Ik voel me hier thuis, we zijn allemaal vrienden. Het is een hechte en open groep.'

Kinder- en Jongerenwerking ‘t Leebeekje richt zich naar de jeugd van zes tot vijftien jaar, in de wijk Nieuw Gent/Steenakker. De werking wil het vrijetijdsaanbod verhogen, in het bijzonder voor maatschappelijk kwetsbare kinderen en jongeren uit deze buurt.

Via Jint ontving ’t Leebeekje een subsidie om internationale groepsuitwisselingen te organiseren. Zonder deze subsidie zou het niet mogelijk zijn dit avontuur waar te maken. Coördinator van 't Leebeekje Patrick Hoens geeft enkele tips voor andere organisaties: ‘Dien tijdig je project in. Het is belangrijk dat je je partnerorganisaties al  gezien hebt om te voelen of er een klik is.’

Dit verhaal werd gepubliceerd op 29 augustus 2018 in de categorie Jongeren.

Marianne Schapmans

Neergepend door

Marianne Schapmans is directeur van het Steunpunt Vakantieparticipatie van Toerisme Vlaanderen. Ze houdt ervan om ook de concrete dagelijkse praktijk te leren kennen, en durft bij die gelegenheid nieuwsgierige vragen stellen om er dan een verhaal over te schrijven. ‘De verhalen zorgen ervoor dat we weten wat er groeit en bloeit in het netwerk Iedereen Verdient Vakantie’, zegt Marianne. Haar leuze: ‘De mooie verhalen daar doen we het voor, de moeilijke daar werken we samen aan.’

Copyright © 2022 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |