Overslaan en naar de inhoud gaan

Verhalen als hefbomen voor verandering

In gesprek met Stijn Dujardin, stad Diksmuide | 24 mei 2019

‘Ik wil graag dat de mensen binnen tien jaar komen kijken in Diksmuide om te zien hoe wij als lerende stad nieuwe oplossingen bedenken voor gedeelde uitdagingen.' Stijn Dujardin is aan het woord.
Stijn was jarenlang de bevlogen coördinator van jeugdverblijf Plokkersheem. Hij haalde er alles uit de kast om vakantie mogelijk te maken voor kinderen, ook voor kinderen die drempels ervaren. Hij was enthousiaste deelnemer in het netwerk van Iedereen Verdient Vakantie. Zo volgde hij Appreciative Inquiry en Storyweaving. Hij ontdekte er hoe echt luisteren een verschil maakt en hoe verhalen de kracht hebben om dingen in beweging te brengen. Sinds januari 2018 is Stijn communicatie-expert en coördinator voor bewonersplatforms in de Stad Diksmuide. We zijn benieuwd wat hij uit zijn ervaringen met jeugdvakanties en Iedereen Verdient Vakantie meenam naar zijn nieuwe werkplek.

Gedeeld belang

Fier toont Stijn de schets die weergeeft hoe hij burgerparticipatie wil aanpakken in zijn stad. ‘De focus ligt op het starten van onderuit,’ zegt hij, ‘door mensen die bezig zijn in de stad samen te brengen en verbindingen te leggen.’ Daarbij wil hij komaf maken met het idee van “algemeen belang”. ‘Volgens mij zit er er veel meer energie in het zoeken naar gedeeld belang,’ legt hij uit. ‘Vanuit de bekommernissen die we delen, kunnen we werken aan gedragen oplossingen.’

schets burgerparticipatie

Stijn geeft het voorbeeld van mobiliteit. ‘De ene kan voor de auto zijn, de ander voor de fiets. Maar uiteindelijk is het er iedereen om te doen om vlot en veilig van A naar B te geraken.’ Vanuit die gedeelde zorg kunnen er concrete acties worden ontwikkeld. ‘Voldoende witruimte voorzien is daarbij essentieel,’ zegt Stijn, ‘net als ruimte voor experiment.’

Verhalen inspireren

Stijn nam in 2018 deel aan de opleidingsdagen ‘Storyweaving’ van Iedereen Verdient Vakantie. Het is het platform waar verhalenvinders inspiratie opdoen en leren van elkaar. Hij stak er dingen op die hij nu toepast in zijn job in Diksmuide. ‘Voor het stadsmagazine wilden we een artikel over de fameuze Duurzame Ontwikkelingsdoelstellingen van de VN,’ vertelt Stijn. Met die doelstellingen willen de Verenigde Naties de mensheid tegen 2030 bevrijden van armoede en volop koers zetten richting duurzame planeet. ‘Ik kwam op het idee om de ietwat droge doelstellingen zoals gezondheid, duurzaamheid en gendergelijkheid te koppelen aan concrete personen en hun verhaal.’

"Als je met respect en aandacht mensen aan het woord laat over wat hen bezighoudt, kunnen verhalen een motor voor verbinding zijn." - Stijn Dujardin

Hij haalt een magazine te voorschijn en toont de vele voorbeelden van stadbewoners die met fierheid vertellen over hun persoonlijke acties die bijdragen tot de VN doelstellingen. ‘En het belangrijkste,’ zegt hij met nadruk, ‘is het laatste plaatje. Daarin stellen we de vraag: wat doe jij?’ Stijn is ervan overtuigd dat kleine succesverhalen van mensen anderen kunnen aanzetten tot reflectie en actie.

Motor voor verbinding

Dat echte verhalen van echte mensen het verschil kunnen maken, ondervond Stijn ook toen hij en zijn collega’s een actie wilden opzetten voor de holebidag. ‘We plaatsten een oproep op sociale media voor een getuigenis van een holebi.’ Stijn wrijft zich door de baard. ‘Dat was geen goed idee. Er ontstond heel wat gezever en onnozel gedoe waardoor de vraag een beetje belachelijk werd gemaakt.’ Uiteindelijk vonden Stijn en zijn collega’s een koppel dat openlijk wilde getuigen over hun zoektocht om zich als holebi thuis te voelen in de stad. ‘We lanceerden het artikel met een bang hartje,’ zegt Stijn. Maar de reacties waren overweldigend warm en positief. ‘Als je met respect en aandacht mensen aan het woord laat over wat hen bezighoudt, kunnen verhalen een motor voor verbinding zijn.’

Kleine acties

Stijn springt ook in de bres om uitstappen en culturele belevingen voor de mensen in zijn stad mogelijk te maken. ‘Iets extra doen voor één iemand kan van alles in gang zetten,’ zegt hij. Hij vertelt over een man die informeerde of hij in aanmerking kwam voor het kansentarief. De man had een aankondiging gezien voor een theaterstuk dat hij zeer graag wou meemaken.

"Kleine acties kunnen een groot verschil maken."

‘Het was kort dag,’ zegt Stijn, ‘maar ik voelde dat het belangrijk voor hem was. We plaçeerden een spurtje om in twee dagen tijd de kortingspas in orde te maken zodat hij naar de voorstelling kon.’ Stijn vertelt hoe er de avond zelf nog een bericht binnen kwam van de man. ‘Hij bedankte niet alleen mij en mijn collega’s maar ook de vestiaire- en kassadame van het theaterhuis.’ De voorstelling zelf en de ervaring van het uitje had veel indruk gemaakt. Hij maakte al plannen om de volgende keer met zijn hele gezin uit te rukken. ‘Kleine acties kunnen een groot verschil maken,’ zegt Stijn.

foto's: Stijn Dujardin

Stijn Dujardin

In gesprek met

Stijn Dujardin is verbonden aan de stad Diksmuide als communicatieverantwoordelijke en coördinator van de bewonerplatforms.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 24 mei 2019 in de categorie Leereffecten.

Eva De Groote

Neergepend door

Eva De Groote dwaalt nieuwsgierig rond om mensen te ontmoeten en kleine verwonderingen in woorden te vatten. Met een voorgeschiedenis als organisator in de kunsten is ze vandaag onafhankelijk aan de slag als romanschrijver en verhalenvinder. 

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |