Overslaan en naar de inhoud gaan

Vakantie helpt kinderen tonen wie ze zijn

In gesprek met Tijs Deheegher, Plokkersheem | 8 mei 2019

Ooit was het Plokkersheem in het landelijke Watou een rusthuis voor ouderen. Vandaag is het een trekpleister voor uiteenlopende groepen die er de weg vinden via scholen of jeugdwerkingen. De kinderen kunnen er terecht voor zuurstof en voor ambachten. Tijs Deheegher is coördinator van het Plokkersheem. Zijn ervaringen bij de jeugdbeweging komen van pas om ervoor te zorgen dat de kinderen zich thuis voelen op hun vakantieverblijf én dat ze iets bijleren. Over ambachten en over zichzelf.

Informatie verstrekken, boekingen aanmaken, workshops geven, de tuin onderhouden. Tijs doet het allemaal, en met veel enthousiasme. Scholen kunnen intekenen op de workshops van Plokkersheem, die hebben allemaal een STEM inslag (Science Technology Engineering Mathematics). ‘Voor de metaalworkshop bijvoorbeeld gaan we eerst op bezoek bij een bedrijf hier in de buurt,’ zegt Tijs, ‘daarna gaan we aan de slag op het zolderatelier tot we een werkend lampje hebben.’ Naast metaal wordt er ook met onder meer leer, hout en karton gewerkt.

Bloeien

Kinderen laten proeven van ambachten is een van de achterliggende ideeën voor de activiteiten. Maar even belangrijk zijn de andere sprongen die kinderen maken door op meerdaagse uitstap te gaan. ‘Er wordt vaak heel wat wakker gemaakt tijdens zo’n week. Sommige kinderen bloeien helemaal open nadat ze hebben ontdekt dat ze bepaalde dingen goed kunnen.’

"Kinderen bloeien helemaal open nadat ze hebben ontdekt dat ze bepaalde dingen goed kunnen." - Tijs Deheegher

Tijs vertelt dat het vaak de timide kinderen zijn die hem doorheen de week verrassen. ‘Sommigen blijken ineens erg goed in techniek bijvoorbeeld en komen uit hun schulp om anderen dingen aan te leren,’ zegt Tijs. Hij is er zichtbaar fier over.

Experimenten

Dat een verandering van context verse zuurstof en nieuwe perspectieven brengt, hoort Tijs keer op keer van de leerkrachten. Een uitstap kan ook ruimte bieden voor sociale experimenten. ‘Soms zijn er moeilijke dynamieken in de klas en kunnen die ontgrendeld worden of verschuiven door op meerdaagse te komen,’ zegt Tijs. Net daarom is het zo belangrijk dat alle kinderen mee kunnen op schoolreis. Het is een bezorgdheid van Tijs waar hij ook in de jeugdbeweging waar hij actief is, mee bezig is. Dat iedereen mee kan vraagt soms extra inspanningen, zo leerde Tijs.

Hij vertelt over de Roemeense nieuwkomers in zijn dorp, een vader en zijn zoon van zeven. ‘We gingen op huisbezoek om hen uit te nodigen voor de jeugdbeweging. Ik schrok ervan dat het zoveel voeten in de aarde had om alles administratief in orde te krijgen.’ Uiteindelijk lukt het. De jongen startte in de jeugdbeweging bij het begin van het seizoen met amper een paar woorden Nederlands in zijn register. De kinderen gebruikten aanvankelijk letterlijk handen en voeten om met elkaar te communiceren. ‘Intussen is de jongen helemaal deel van de groep, zijn Nederlands is erg goed geworden,’ zegt Tijs. ‘En de papa is een van de weinige ouders die na elke vergadering een hartelijk praatje met ons komt slaan.’

De kracht van een netwerk

Bij het Plokkersheem en in de jeugdbeweging ondervond Tijs dat vakantie voor kinderen plezier, ontspanning en ook groei kan teweegbrengen. Hij wil dat dit voor zoveel mogelijk jongeren en kinderen mogelijk wordt. ‘Kinderen mogen niet uit de boot vallen omwille van financiële redenen of andere drempels. Maar er een paar dagen tussenuit trekken om eens iets totaal anders te beleven is jammer genoeg niet voor iedereen evident.’

"Moeilijke dynamieken in de klas kunnen verschuiven door er samen enkele tussenuit te zijn."

Op een netwerkavond, waar ook iemand was van Iedereen Verdient Vakantie, realiseerde Tijs zich dat samenwerking veel kansen inhoudt. ‘Het kan toch niet zijn dat sommige kinderen gewoonweg niet mee kunnen op vakantie. Ik ben hier nu anderhalf jaar op het Plokkersheem. Nu ik de werking goed onder de knie heb, wil ik graag onderzoeken wat we extra kunnen doen voor groepen die drempels ervaren.’ 

foto: Plokkersheem

Tijs Deheegher

In gesprek met

Tijs Deheegher (25) is actief bij jeugdbeweging KSA en sinds anderhalf jaar coördinator van Het Plokkersheem in Watou.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 8 mei 2019 in de categorie Kinderen.

Eva De Groote

Neergepend door

Eva De Groote dwaalt nieuwsgierig rond om mensen te ontmoeten en kleine verwonderingen in woorden te vatten. Met een voorgeschiedenis als organisator in de kunsten is ze vandaag onafhankelijk aan de slag als romanschrijver en verhalenvinder. 

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |