Overslaan en naar de inhoud gaan

Provinciale domeinen Vlaams-Brabant creëren structureel welkom voor mensen in armoede

In gesprek met Lieven Elst | 23 juni 2015

Goed nieuws voor mensen in armoede die graag een bezoek brengen aan de provinciale domeinen in Vlaams-Brabant: vanaf dit seizoen kunnen ze er aan een sterk verminderd tarief zwemmen of fietsen huren. De vier domeinen sloten eerder dit jaar collectief bij Vakantieparticipatie aan. Een opmerkelijk initiatief. ’Ik zag werkelijk geen enkele reden om het niet te doen', zegt Lieven Elst, directeur Vrije Tijd bij Provincie Vlaams-Brabant. 'Dit is op alle vlakken een win-winverhaal.' 

'Als provinciebestuur beheren we vier recreatiedomeinen, met ieder hun eigenheid', legt Lieven uit. Er is De Halve Maan in Diest, Provinciaal Domein Kessel-Lo, Provinciaal Domein Huizingen en Het Vinne in Zoutleeuw.  Al sinds hun ontstaan trachten zij, naast het creëren van een fijn recreatieaanbod, ook een sociale doelstelling waar te maken. In elk domein waren dus sowieso al sociale- en groepstarieven van kracht. Die vormden echter een nogal versprokkeld verhaal. Recent hebben ons als provincie tot doel gesteld om alle kortingen onder één paraplu samen te brengen. Voortaan bieden we via Vakantieparticipatie gestructureerd een aanbod met korting aan voor mensen in kansengroepen.' 

Onverdeeld enthousiaste voortrekker

'Ria Schepmans, directrice van De Halve Maan, was voorloper en inspirator in dit verhaal', blikt Lieven terug. 'Zij was eerder al op eigen initiatief bij Vakantieparticipatie aangesloten en daar onverdeeld enthousiast over. Ze getuigde dat aansluiten eenvoudig is en weinig inspanning vraagt. En ook: dat de werking haar doel bereikt en voor merkbaar meer bezoekers zorgt, waardoor het zelfs economisch interessant blijkt om als provinciaal domein aan te sluiten. De Halve Maan ondervond dat mensen die vroeger de weg naar het domein niet vonden, dat dankzij het reductietarief nu wel doen. Het gevolg is dus niet minder, maar net meer inkomsten. Samengevat: een unaniem positief win-winverhaal. Daarom hebben we de werking van Vakantieparticipatie gepresenteerd op een directievergadering van alle Vlaams-Brabantse provinciale domeinen en besloten om collectief mee in te stappen. Ik zag geen enkele reden om het niet te doen.'

Wezenlijk verschil

'Agnetha Van Pee coördineert de vier provinciale domeinen binnen onze provincie’, zegt Lieven. 'Zij heeft samen met het Steunpunt bekeken wat de volgende stappen waren en welke korting nodig was om voor mensen in armoede een wezenlijk verschil te kunnen maken. Het voorstel dat daaruit naar voren kwam, is zowel door de deputatie als de provincieraad goedgekeurd. Vanaf deze zomer zijn de kortingstarieven een feit.’ 

Eenvoudig, vlot, discreet en economisch voordelig

'Wat ik zo mooi vind aan de werking van Vakantieparticipatie, is de eenvoud. Aansluiten vraagt geen ingewikkelde procedures of grote inspanningen. Je bereikt op een makkelijke manier een grote groep mensen die de korting effectief kan gebruiken. En wie via het Steunpunt langskomt, meldt zich gewoon aan de kassa aan zoals iedereen en hoeft zich dus ook niet anders dan de anderen te voelen. Doordat de rest van de administratie vooraf door Vakantieparticipatie geregeld wordt, heeft ons personeel ook geen bijkomend werk. Alles verloopt discreet, vlot en eenvoudig.'
 

'Een sociaal bewogen beleid voeren? Gewoon doen.'

'De kortingstarieven bedragen ongeveer de helft van de standaardtarieven’, zegt Lieven. 'Momenteel gelden ze voor de toegang tot onze hoofdattracties: fietsverhuur in Het Vinne en de openluchtzwembaden op de andere domeinen. Ik sluit niet uit dat we in de toekomst de lijn verder doortrekken en ook voor andere attracties op de domeinen een sociaal tarief invoegen.'

"We hoeven niet ingewikkeld te doen rond strategie en visie. Mensen kansen geven op een fijne vakantie is gewoon een kwestie van doen." - Lieven Elst

'We vinden het belangrijk dat iedereen in deze maatschappij erbij kan horen', besluit Lieven. 'Niet iedereen heeft de mogelijkheid om de wereld rond te reizen. Dus als we mensen op deze manier de kans kunnen bieden om toch een fijne vakantie te beleven, doen we dat. Een sociaal beleid voeren op het terrein is eigenlijk eenvoudig. We hoeven niet te ingewikkeld te doen rond strategie en visie. Het is gewoon een kwestie van doen.' 

 

Fotografie: Robert Boons

Lieven Elst

In gesprek met

Lieven Elst is directeur Recreatie & Vrije Tijd bij Provincie Vlaams-Brabant. Hij is bevoegd voor zowel de provinciale domeinen als toerisme. Samen met zijn team zet hij actief in op het toegankelijk maken van provinciale domeinen en andere lokale recreatie voor mensen uit kansengroepen. 

Dit verhaal werd gepubliceerd op 23 juni 2015 in de categorie Daguitstap.

Neergepend door

Lien van Laere is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze is gebeten door mensen en hun verhalen. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Neem contact met onze redactie. Samen maken we er nieuws van.

Copyright © 2020 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |