Overslaan en naar de inhoud gaan

Naar het Forum van Iedereen Verdient Vakantie voor vakantie-inspiratie

In gesprek met Koenraed Lefebvre en Nathalie Van Walleghem | 10 december 2019

Het is zover! Het Forum van Iedereen Verdient Vakantie strijkt deze week neer in Genk! Vakantiegangers, sociale organisaties en toeristische partners uit gans Vlaanderen trekken naar Limburg om elkaar te ontmoeten, ervaringen uit te wisselen en inspiratie op te doen. Voor velen begint de reis al in eigen dorp of stad waar ‘s ochtends vroeg een bus met ontbijt klaar staat. De redenen om naar Genk te trekken zijn divers: dromen van vakantie of dromen van het ontvangen van vakantiegangers. Er zijn ook dromers bij die graag zoveel mogelijk willen bijleren over het netwerk om op die manier vakantie mogelijk te maken voor anderen. Koen Lefebvre en Nathalie Van Walleghem bijvoorbeeld, oprichters van het kakelverse Rap op Stap kantoor in Kortrijk.

Uit de startblokken

Het begon allemaal op de wekelijkse koffieklets bij de Unie der Zorgelozen, sociaal artistiek theatergezelschap in Kortrijk. Op donderdag kan iedereen in het ontmoetingscafé terecht voor koffie, thee en een babbel. Koen vond er een soort van thuiskomen na een periode met veel persoonlijk leed. Al snel stond hij regelmatig als vrijwilliger achter de bar. ‘Het deed mij ontzettend veel deugd om onder de mensen te komen en te praten,’ zegt hij. Het verlangen groeide om iets extra te betekenen voor mensen. ‘Een vriendin van mij runde een Rap op Stap kantoor in Waregem. Toen ze zei dat ze iemand zochten voor een kantoor in Kortrijk, wist ik: dit is het.’ Koen kwam in contact met Carine van Iedereen Verdient Vakantie en schoot direct uit de startblokken.

Sociaal sterk

Het kantoor in Kortrijk ging van start in oktober van dit jaar. Koen vond in Nathalie een compagnon om de nieuwe afdeling van Rap op Stap te runnen. Zij is vrijwilliger bij de Unie der Zorgelozen en ook actief bij A’kzie, een vereniging waar armen het woord nemen. ‘Ik help er mensen met hun administratie én toon hen de weg naar mogelijkheden voor vrijetijdsbeleving,’ zegt ze fier. ‘Als je in armoede leeft is het zo belangrijk om af en toe een paar uur weg te kunnen en het continue tellen even te vergeten.’

“Bezig zijn met het helpen van mensen geeft mij kracht om vooruit te gaan.”

Nathalie Van Walleghem

Koen knikt. ‘Met Rap op Stap willen wij het voor mensen mogelijk maken dat ze niet alleen op daguitstap maar ook op vakantie kunnen.’ Hij legt uit dat het niet alleen de vakantie zelf is die heilzaam is. ‘Het helpt ook op het vlak van sociale uitsluiting,’ zegt hij. ‘Als je niet op vakantie bent gegaan, sta je sociaal minder sterk omdat je geen verhalen hebt om te delen.’

Een bloemetje planten

Hoewel ze nog maar pas van start gingen met Rap op Stap, maakten Koen en Nathalie al ontroerende momenten mee. Nathalie vertelt over een dame met een zoontje met beperkingen. ‘De jongen is zot van het circus en plots hing de stad vol affiches om aan te kondigen dat Circus Pipo langs  kwam.’ Nathalie kon tickets voor het gezin regelen aan een verminderd tarief. ‘Die jongen was doodgelukkig,’ zegt ze met blinkende ogen. ‘Zonder onze tussenkomst was dit avontuur voor het gezin financieel niet mogelijk geweest.’

Nathalie verwacht via Rap op Stap voor veel mensen dingen in beweging te kunnen brengen. ‘Het is als een bloemetje dat je plant,’ zegt ze, ‘eens het opschiet, is het vertrokken.’ Ze glimlacht. ‘Vroeger had ik vaak het gevoel dat ik stilstond. Dat is anders nu. Bezig zijn met het helpen van mensen geeft mij kracht om zelf vooruit te gaan.’

“Als je niet op vakantie kan, sta je sociaal minder sterk omdat je geen verhalen hebt om te delen.”

Koen Lefebvre

Koen woont in Kooigem, de meest afgelegen deelgemeente van Kortrijk. ‘Vroeger zou ik er niet aan gedacht hebben om zelf initiatief te nemen,’ zegt Koen, ‘maar nu zie ik overal kansen.’ Koen vertelt over zijn buurman die een kei is in het oplossen van computerproblemen. Ze kwamen samen op het idee om een keer per maand spreekuur te houden in het buurthuis van Kooigem. ‘Mensen kunnen dan langskomen met hun computerproblemen én om meer te weten te komen over Iedereen Verdient Vakantie,’ zegt Koen. De aanbodboeken van Iedereen Verdient Vakantie circuleren alvast.

Boost!

Binnenkort is er het Forum van Iedereen Verdient Vakantie in Genk. Koen kijkt er erg naar uit. ‘De bus vanuit Kortrijk zit helemaal vol!’ glundert hij. Er gaan heel wat mensen mee die meer willen weten over vakantiekansen. Anderen zien het vooral als een fijne daguitstap. ‘Voor mij is het vooral een kans om andere initiatieven te leren kennen,’ zegt Koen. Hij wil graag ontdekken wat er allemaal mogelijk is en hoe hij zoveel mogelijk mensen kan toeleiden naar vakantie. Maar ook kijkt hij uit naar het avontuur van de uitstap zelf. ‘Zo’n sociale belevenis geeft een echte boost,’ zegt hij. Nathalie bevestigt: ‘Het is erg verbindend om samen op uitstap te gaan. De mensen hier spreken nog altijd over het Forum van twee jaar geleden in Oostende.’

Koen en Nathalie

In gesprek met

Koenraed Lefebvre en Nathalie Van Walleghem runnen samen Rap Op Stap Kortrijk. Koenraed is daarnaast ook vrijwilliger bij De Unie der Zorgelozen, hij houdt er regelmatig de bar open. Nathalie vrijwilligt bij de Unie der Zorgelozen en bij A’kzie vzw, een vereniging waar armen het woord nemen. Ze volgt een opleiding als ervaringsdeskundige in armoede en sociale exclusie.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 10 december 2019 in de categorie Vakantiebemiddeling.

Eva De Groote

Neergepend door

Eva De Groote dwaalt nieuwsgierig rond om mensen te ontmoeten en kleine verwonderingen in woorden te vatten. Met een voorgeschiedenis als organisator in de kunsten is ze vandaag onafhankelijk aan de slag als romanschrijver en verhalenvinder. 

Copyright © 2020 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |