Overslaan en naar de inhoud gaan

Ja, wij kunnen pionier zijn voor wereldvrede!

In gesprek met Anneleen Adriaenssens en Judit Borbely | 11 december 2018

Randen zijn intrigerende plekken. Randen zijn de rafelige grenzen van plaatsen, gebeurtenissen en groepen. In de rand gebeuren vaak de interessantste dingen. Boeiend, omdat op de randen invloeden meespelen van wat aan de overkant van de grenzen gebeurt. Een rand is daarom een opening tot wat anders kan zijn, wat nieuw en verrassend is. In de marge van de Wereldconferentie 2018 van ISTO (de Internationale Sociaal Toerisme Organisatie), borrelden zo’n boeiende, grensverleggende dingen. Jonge, getalenteerde toerisme professionals hadden er een meerdaagse ontmoeting. Ze willen samen een project lanceren. Hun droom: Op een dag kan en zal elke jongere in Europa door het Europese continent reizen, op ontdekkingstocht naar identiteit en verschillen. We luisterden naar twee van hen. Aan het einde van ons gesprek durfden ze een straffe conclusie poneren: ‘Ja, wij kunnen pionier zijn voor wereldvrede!’

Judit Borbely coördineert het ‘Sac ADos’ project bij Vacances Ouvertes in Frankrijk. Met dit project moedigt de organisatie jongeren aan om hun rugzak te pakken en doorheen Europa te reizen. Anneleen Adriaenssens werkt bij het Steunpunt Vakantieparticipatie in Vlaanderen. Zij draagt bij aan vakantiekansen voor mensen die vakantiedrempels ervaren omwille van armoede, beperking of sociale uitsluiting. Beide dames nemen voor het eerst in hun professionele leven deel aan een internationaal project. Samen met andere organisaties denken ze na over een Europees gesubsidieerd Backpacker project.

Terwijl de officiële wereldconferentie van ISTO op woensdag van start ging, kwamen Anneleen, Judith en een internationale groep van jonge toerisme collega’s al bijeen op maandag. Tegen de tijd dat de conferentiegasten hun formele vergaderingen startten, had de Backpacker groep al een stevige gemeenschappelijke fundering gelegd. Hun enthousiasme is voelbaar bij de maaltijden en in de conferentiezalen. Een nieuwe generatie is aanwezig, en wil gezien en gehoord worden. Wat gebeurde er toch op die ene grens van dat specifieke congres?

Het voelt zoals op reis gaan

‘Het is opwindend om te ervaren dat veel ideeën samenkomen’, zegt Judit. ‘Het maakt me blij om te zien dat ons -inmiddels stevig ingeburgerde – project Sac ADos een inspiratiebron is voor anderen.’ Judit vertelt over een grappige ervaring tijdens de ontmoetingen met internationale collega’s. Ze woont in Frankrijk en de groep vergaderde in Lyon, ook in Frankrijk. ‘En toch voelt het alsof ik in het buitenland op reis ben’, zegt ze. In de ontmoeting met de Italiaanse delegatie bijvoorbeeld, kon ze ervaringen uitwisselen over hun plekken en cultuur en daardoor zich daardoor de sfeer herinneren van wat ooit ook haar thuis was.

We zijn niet alleen, we zijn deel van een samen-heid

Deze samenkomst geeft energie, zegt Anneleen. ‘Iedereen draagt bij met zijn of haar hele hart. Precies zoals ik dat probeer te doen wanneer ik werk bij het Steunpunt Vakantieparticipatie. Ik heb ervaren dat we een diep enthousiasme delen. Ideeën en inzichten stromen in deze groep. Het is een geschenk om me verbonden te voelen met andere jonge mensen die een gezamenlijke droom delen.’

We staan op elkaars schouders

Vacances Ouvertes organiseert nu al twintig jaar het project Sac ADos. Tijdens deze internationale bijeenkomst borrelde vernieuwing, zegt Judit. ‘Nu kunnen ervaringen en praktijken van andere organisaties ons concept rijker maken. Het is waardevol om hier te kunnen leren van experimenten van anderen. Die kunnen we inzetten om ons originele concept nog beter en groter te maken dan het al was. Deze samenkomst gaf ons een brede visie op wat mogelijk kan worden in partnerschap met andere organisaties. Ik voelde heel sterk: het is hier nu al aan het gebeuren.’

“Werken in een internationale omgeving is een geschenk voor elk van ons. En: het is aan het gebeuren!” - Judit & Anneleen

Ook Anneleen vertelt over de verrassingen die opborrelden bij het luisteren naar de ervaringen van haar internationale collega’s. Het doet haar opnieuw nadenken, zegt ze. ‘De mensen die ik ontmoette in deze groep doen gelijkaardige dingen als ik, maar op andere manieren. Dat doet me nadenken over hoe ik sommige dingen ook anders zou kunnen doen. We kunnen de sociale missie van ons netwerk Iedereen Verdient Vakantie nog verder ontwikkelen. Bijvoorbeeld: ons werk verbinden met partners op de arbeidsmarkt.’

Backpacker Europe, een belofte

Met al die verrijkende ontmoetingen op de rand van wat gekend is als een bijzonder boeiende en tegelijk traditionele conferentie: wat is de droom die Anneleen en Judit koesteren? Judit: ‘Ik geloof dat we samen vele extra reiskansen kunnen scheppen voor Europese jongeren. Ik hoop dat jongeren die nooit over de grens van hun land reisden, toch hun rugzak durven oppakken en vertrekken. En ik hoop dat ze na zo’n eerste reiservaring hun grenzen wijder durven opentrekken.’ Anneleen voegt daaraan toe dat ze vermoedt dat wanneer elke jongere – en dan bedoelt ze niet alleen zij die al kansen krijgen – verder kan reizen dan hun vertrouwde omgeving, dan nieuwe vrienden zal maken, nieuwe plekken kan ontdekken, nieuwe culturen leert kennen. ‘Als ze dan geraakt en ontroerd worden door wat anders is dan wat ze al kennen, hoop ik dat jongeren niet meer bang zijn van verschillen, maar er zelfs verliefd op worden.’

“Ooit, over vele jaren, zullen we terugkijken op deze conferentie. Dan zullen we zeggen: ja, wij waren echte pioniers voor wereldvrede.” - Anneleen & Judit

Hier zijn we dan: dit is de stap naar wereldvrede waar de twee jonge vrouwen over dromen. Deze internationale samenwerking is een geschenk om meer bewust in hun werk te staan. Want ze willen niet alleen maar hun werk doen en reiskansen organiseren voor jongeren. Deze jonge toerisme professionals willen bijdragen aan wat zij aanvoelen als dringend, belangrijk en uitdagend. Ze delen een droom: ‘Ooit, over vele jaren, zullen we terugkijken op deze dagen in Lyon. Dan zullen we zeggen: ja, wij waren echte pioniers voor wereldvrede.’

Anneleen Adriaenssens en Judit Borbely

In gesprek met

Judit Borbely werkt voor Vacances Ouvertes in Frankrijk. Zij coördineert het Sac ADos project. Anneleen Adriaenssens werkt in het team van het Steunpunt Vakantieparticipatie van Toerisme Vlaanderen. Zij ondersteunt toeristische ondernemers en sociale organisaties die samen vakantiedrempels willen verlagen voor mensen die sociale uitsluiting ervaren. 

Dit verhaal werd gepubliceerd op 11 december 2018 in de categorie Jongeren.

Neergepend door

Griet Bouwen is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |