Overslaan en naar de inhoud gaan

Hoge temperaturen bij ’t dromen van vakantie-avonturen

In gesprek met Roeland Smeyers | 26 februari 2021

De temperatuur stijgt in de hangar van Betonne Jeugd,
de jeugdwelzijnsorganisatie in Sint Andries in Antwerpen.
In een klein tropisch paradijs – zeebriesje, volle zon
palmbomen, kokosnoten, hawaïhemdjes, strandstoelen en water -
kunnen jongeren vakantievragen vissen.
Projectwerker Roeland Smeyers gaat met hen in gesprek*
over vakantie - ervaringen, dromen, drempels.
Wat is vakantie voor je? Van welke plek droom je?
Vakantie is een week je zorgen achterlaten, hoort hij vaak.
Het startschot van hun Ontdekkingtroef-vakantieproject**,
bestemming onbekend.

radio Beton
 

Roeland droomt van de horizon
dat een jong koppeltje alleen
met zelfvertrouwen en vaardigheden
een uitstap plant en doet, pakweg met de trein naar Londen,
dat enkele vrienden samen vakantiehordes nemen
en het zonder jeugdwerkers samen goed doen op vakantie.

Thuiskomen in de hangar

Betonne Jeugd is een specialleke onder de Antwerpse jeugdwerkingen.
De organisatie wil vooral een thuis zijn voor jongeren tot 30 jaar.
Samen vormen ze een familie, jong en ouder door elkaar.
Jongeren kunnen er vooral zijn, welkom, gewoon zichzelf.
Jongeren in generatie-armoede die daar open over praten.
Ook dak- en thuisloze jongeren komen hier thuis.

Een thuis waar de muren nu kraken onder coronamaatregelen.
Ze kunnen elkaar enkel zien in de koude hangar
waar linten bubbels van acht indelen
waar de jongeren het koken moeten overlaten aan de jeugdwerkers
waar meeneemmaaltijden het samen eten vervangen
waar activiteiten grote creativiteit vragen.
Ze klagen én blijven komen.
Ze hebben veel over om thuis te komen.

Een straaltje zon met radio Beton

Ook voor wie thuisblijft, is er Radio Beton.
De wekelijkse succesradio door en voor jongeren.
Omdat moeilijke tijden ook moois baren.
Drie uur interactieve streamingradio op vrijdag
met vaste onderwerpen - de shitshow, metal en een quiz
plaatjesaanvragen en chatten naar de studio
samen dansen in de hangar - maar geen limbo onder de indeellinten!
En met enkele tientallen luisteraars verder in de buurt.

Binnenkort krijgt Radio Beton ook een vakantierubriek.
Om de jongeren verder te prikkelen rond vakantie.
Roeland denkt er nu over na.
Misschien worden het sketches à la het Leugenpaleis.
Het hoeft niet te serieus. Het mag wel.
Over dat één miljoen Vlamingen niet genoeg geld hebben
voor een week vakantie, bijvoorbeeld.
Daar zouden ze een gesprek over kunnen hebben.
Stilstaan. Ontdekken. Grenzen verleggen.
Om dan nog wat verder te trekken.

Vakantie in vele (expressie)vormen

Collages maken. Toneel spelen. Poëzie schrijven en performen. Fotograferen.
In workshops wil Betonne Jeugd het thema vakantie verder exploreren.
Vakantie kent vele vormen. Dromen, ideeën, ervaringen, gevoelens.
Het zal zichtbaar maken waar de jongeren aan willen werken.
Waar ze heen willen - letterlijk en figuurlijk.

Samen op weekend en een week vakantie gaan – ze zijn het gewend bij Betonne Jeugd.
Deze keer mag het, zal het anders. Meer samen met de jongeren.
Waar, hoe, wat, waarom. Voorbij het vanzelfsprekende.
Voorbij drempels en hordes. Als een oefenplek misschien.

Misschien gaan ze opnieuw naar een bungalowpark.
Misschien lonken ongekende plekken in Vlaanderen.
Zou urban exploring hen roepen?
Wordt een trektocht aantrekkelijk nu verschillende jongeren op dieet zijn?
Roeland kijkt uit naar nieuwigheden die aansluiten bij hun leefwereld.

Kansen verhogen met vakantiedialogen

Dat de jongeren in dialoog gaan, ook dat zijn ze gewend bij Betonne Jeugd.
Met beleidsmakers, organisatoren, verantwoordelijken, partners.
Over hun ideeën, ervaringen en dromen.
Ze nemen het woord, worden serieus genomen en leren bij.
Ze hebben samen projecten rond cultuur, kunst en sport waargemaakt.
Ze zijn er trots op. Roeland ook.

Ze willen het nu ook rond het thema vakantie doen.  
Omdat ze iets structureel willen veranderen.
‘Omdat we niet willen dat de jonge gasten in dezelfde shit komen als wij.’

Geen berg te hoog, geen zee te diep

Als Roeland echt dromen mag
hoopt hij bakens te verzetten
zodat jongeren ook zelf op vakantie kunnen en gaan
zonder niet-te-overwinnen drempels, stress of onzekerheid.
Op avontuur, de wijde wereld in.
Misschien kunnen ze nu samen de eerste etappes afleggen.

En ergens achter een palmboom van Paradijs Betonne Jeugd
ligt nog een oude droom:
samen met de jongeren naar Martinique gaan.
Een project dat net niet gefinancierd raakte.

Zouden ze na het ontdekken van Vlaamse parels
de kristalheldere zee van een tropisch eiland zien schitteren?
Zou dit misschien een opstapje kunnen zijn
voor een zotte gezamenlijke reis met bergen nieuwe ervaringen?
Roeland zou het super vinden.

Roeland begint bij het begin en smeert zijn kuiten in
de streepjes zon op radio Beton.

* Beluister hier de podcast over het Betonne Jeugd-vakantieparadijs.
** Het vakantieproject van Betonne Jeugd is één van de vele Ontdekkingtroef-projecten overal in Vlaanderen, die Iedereen Verdient Vakantie ondersteunt.


 
Roeland Smeyers

In gesprek met

Roeland Smeyers is jeugdwerker bij Betonne Jeugd, en focust op projectwerking. Na zeven jaar voelt hij zich helemaal deel van de Betonne Jeugdfamilie, waar het structureel werken zijn belangrijkste drijfveer is. Hij is de ‘clown’- jeugdwerker, de sfeer- en mopjesmaker, diegene die al spelend dingen bespreekbaar maakt, ook diepere en moeilijke onderwerpen. Hij is ook heel gedreven in circustechnieken en jongleren en droomt ervan om op te treden op een straatfestival. Roeland wordt binnenkort papa.

Betonne Jeugd is een Antwerpse jeugdwelzijnsorganisatie én vereniging waar armen het woord nemen, in de wijk Sint-Andries. Drie maal per week is iedereen die jong is, welkom. ‘Betonne Jeugd is geen gewone jeugdwerking, maar een familie. Lid zijn van Betonne Jeugd kost ook geen geld. In ruil verwachten wij enkel dat jij een plekje in onze groep vindt,’ aldus Betonne Jeugd. Jongeren ontmoeten er elkaar, en helpen elkaar. Dat is de grootste betrachting van Betonne Jeugd.
 

Dit verhaal werd gepubliceerd op 26 februari 2021 in de categorie Jongeren.

Els Hillaert

Neergepend door

Els Hillaert leeft op van inspirerende verhalen horen en delen, invoelend luisteren, woorden die de kern raken, zorgzaam samenwerken en meewerken aan diepgaande verandering. Sinds maart 2020 is ze verhalenwever bij Iedereen Verdient Vakantie en ook als freelancer schrijft ze graag heldere en bezielde tekst en verhalen voor waarde.n.volle initiatieven.

Copyright © 2021 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |