Overslaan en naar de inhoud gaan

Het model van Iedereen Verdient Vakantie inspireert in de wereld

In gesprek met Lynn Minnaert | 20 augustus 2019

‘Vlaanderen staat op het vlak van sociaal toerisme ver vooruit in de wereld. Het systeem waarbij er vanuit de overheid wordt samengewerkt met zowel sociale organisaties als privépartners, is totaal uniek.’ Aan het woord is Dr. Lynn Minnaert. Ze is verbonden aan de Universiteit van New York als autoriteit op het vlak van sociaal toerisme. Als het gaat om het prijzen van het netwerk Iedereen Verdient Vakantie, en het team dat er achter zit, komt ze superlatieven tekort. Lynn reist de wereld rond om het belang van vakantie voor iedereen uit te dragen. Het Vlaamse model is daarbij een inspirerend voorbeeld dat ze telkens uit de doeken doet.

We strikken Lynn voor een gesprek in Dendermonde. Ze is op doorreis naar een conferentie in Ibiza maar houdt even halt in Oost-Vlaanderen om haar familie op te zoeken.

Elegant en veerkrachtig

Als jong veulen ging Lynn aan de slag bij de socialistische mutualiteit om er vakanties te coördineren. Het is daar dat ze voor het eerst in contact kwam het Steunpunt Vakantieparticipatie (vandaag bekend als Iedereen Verdient Vakantie). Ze kreeg de smaak van sociaal toerisme goed te pakken en maakte er haar doctoraat over.

Later was ze gedurende tien jaar verbonden aan de universiteiten van Westminster en Surrey (Londen). Tegenwoordig is New York haar uitvalsbasis. Het project Iedereen Verdient Vakantie heeft ze jaar na jaar zien uitgroeien tot een steeds sterker netwerk. ‘Als ik kijk naar andere systemen voor sociaal toerisme dan stel ik vast dat het Vlaamse model het meest elegante en veerkrachtige is. Het is immers niet afhankelijk van een van de betrokken partijen,’ zegt Lynn ‘en in zijn geheel werkt het als een krachtige motor voor alle betrokken partners.’

Vertrouwen herstellen

Als ik aan Lynn vraag waar die grote passie voor sociaal toerisme vandaan komt springen er meteen concrete verhalen in haar gedachten. ‘Families komen dichter bij elkaar als ze op vakantie kunnen,’ zegt ze. Ze vertelt over een alleenstaande moeder die haar erg is bijgebleven. ‘Haar dochtertje had gedragsproblemen, zijzelf had een lastige medische geschiedenis achter de rug. Moeder en dochter hadden daardoor een moeilijk gezinsleven.’

Lynn zag van dichtbij wat een midweek aan zee voor hen teweeg bracht. ‘Hun vaste ankers vielen weg tijdens die dagen aan zee, de televisie bijvoorbeeld. Daardoor deden ze plots dingen samen zoals puzzels maken en zandkastelen bouwen.’ Lynn vertelt hoe de relatie tussen de vrouw en haar dochter compleet veranderde door die paar dagen van vakantie. ‘Het vertrouwen raakte hersteld, langs beide kanten. De mama ontdekte dat haar dochter wel naar haar wou luisteren en het dochtertje ontdekte dat haar mama echt geïnteresseerd in haar was.’

Verbondenheid

Onlangs verscheen het rapport ‘Grootschalig luisteren’ van Iedereen Verdient Vakantie. Meer dan duizend verhalen over wat vakantie met je doet, vormen de basis van het rapport. Lynn schreef er een artikel over. Ze benadrukt dat het getuigt van veel durf om met zo’n innovatieve methode aan de slag te gaan. ‘Je vertrekt immers niet vanuit je eigen veronderstellingen maar vanuit wat mensen uit hun eigen ervaringen aandragen. En dat zijn niet altijd alleen maar positieve verhalen.’

Welzijn en gezondheid gaan samen en vakantie vormt daarin een essentiële sleutel.

In het rapport worden negen thema’s belicht. Verbondenheid is er een van. Het bracht opvallende resultaten voor Lynn. ‘Uit het onderzoek blijkt dat dingen mogelijk worden als alle partijen een stap naar voren zetten. Iedereen Verdient Vakantie kan niet zonder de families die een stap durven zetten, de betrokken organisaties kunnen niet zonder het platform dat Iedereen vakantie aanbiedt, enzovoort.’ In het samenkomen van de partners zit de kracht van het netwerk. ‘En dat is erg inspirerend voor anderen in de wereld die willen werken rond sociaal toerisme,’ zegt Lynn.

Meer gelijkheid betekent meer geluk

Lynn ziet veel werk op de plank liggen. Ze benadrukt hoe uniek de situatie in Vlaanderen is, waar vakantie zit ingebakken in de cultuur. In de Verenigde Staten bijvoorbeeld is dat helemaal niet zo. Lynn legt uit dat je er als werkgever niet eens verplicht bent om je werknemers vakantiedagen te gunnen. Daarnaast staat vakantie voor veel Amerikanen gelijk aan een (kostelijk) bezoek aan Disneyland. En dus is vakantie voor veel Amerikanen niet weggelegd. ‘Nochtans zien we heel duidelijk dat welzijn en gezondheid samen gaan, en dat vakantie daarin een essentiële schakel vormt,’ zegt Lynn. Ze legt uit dat een samenlevingsvorm met een doorgedreven kapitalistisch systeem als dat in de VS de ongelijkheid sterk in de hand werkt. ‘En landen met veel ongelijkheid zijn landen waar burgers zich minder gelukkig voelen.’

Bouwen

Ik ben benieuwd hoe Lynn naar haar geboorteland kijkt na meer dan vijftien jaar wonen in het buitenland. Een aantal dingen ziet ze scherper door vanop afstand te kijken. ‘In het ontdekken van schoonheid in kleine dingen zijn Vlamingen sterk,’ zegt ze met een glimlach en ze verwijst naar het tvprogramma Iedereen Beroemd om die kwaliteit aan te tonen. ‘Maar de Vlamingen zijn ook veel te bescheiden,’ zegt ze streng. ‘Neem nu een initiatief zoals Iedereen Verdient Vakantie. Het is een knap voorbeeld van slimme samenwerking en jaren van onafgebroken bouwen. Het systeem is robuust omwille van de diversiteit aan partners in het netwerk. Vele landen in de wereld kijken op vlak van sociaal toerisme naar Vlaanderen als groot voorbeeld, maar de Vlamingen zelf lijken dat niet te beseffen.’

Lynn Minnaert

In gesprek met

Lynn Minnaert is als clinical associate professor verbonden aan de universiteit van New York University. Sociaal toerisme is haar passie en onderwerp van studie. Ze reist de wereld rond om modellen voor sociaal toerisme uit te dragen. Dat van Vlaanderen vormt daarbij voor haar het meeste inspirerende.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 20 augustus 2019 in de categorie Vakantie.

Eva De Groote

Neergepend door

Eva De Groote dwaalt nieuwsgierig rond om mensen te ontmoeten en kleine verwonderingen in woorden te vatten. Met een voorgeschiedenis als organisator in de kunsten is ze vandaag onafhankelijk aan de slag als romanschrijver en verhalenvinder. 

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |