Overslaan en naar de inhoud gaan

Genkse Cosmodrome telt af naar Forum 2019

In gesprek met Militza Kuipers | 26 november 2019

Het Forum van Iedereen Verdient Vakantie komt eraan! De jaarlijkse ontmoetings- en ontdekkingsdag vindt op 12 december plaats, in Genk. Toeval is dat niet: de Hoge Kempen vormen met hun indrukwekkend natuurschoon en culturele hotspots een echte trekpleister voor daguitstappen in Vlaanderen. In aanloop naar het Forum trek ik op daguitstap naar de Hoge Kempen. Ik ben onder de indruk van de natuur en nog meer van de gedrevenheid van de mensen die ik er ontmoet. Er wordt volop werk gemaakt van Iedereen Verdient Vakantie. Militza Kuipers van Cosmodrome hoopt dat het Forum ook na 12 december zijn sporen nalaat in Limburg.

Kom naar Genk!

Ik ontleen een fiets bij het station van Genk en ben meteen in mijn nopjes. Als een echte local laat ik de stad achter mij om naar Kattevennen te fietsen, een van de poorten tot het nationaal park de Hoge Kempen. In het midden van het natuurschoon doemt Cosmodrome op, het centrum waar je alles over de ruimte leert. Militza Kuipers ontvangt me met een hartelijke glimlach. Zij staat in voor onder meer het bezoekersonthaal bij Cosmodrome Kattevennen. Toen ze jaren terug Iedereen Verdient Vakantie leerde kennen, ontdekte ze dat veel organisaties in Genk nog niet verbonden waren met het netwerk. Ze maakte er vanaf dan haar missie van om zoveel mogelijk verbindingen te maken. ‘Toen ik hoorde dat er sprake van was om het Forum naar Genk te laten komen, riep ik meteen: kom naar Cosmodrome Kattevennen!’

“Je hebt er geen idee van, van de problemen die sommige mensen elke dag moeten trotseren.”

Militza Kuipers

Happy birthday to you

Militza leerde via Iedereen Verdient Vakantie een wereld kennen die voor haar voordien onbekend was. Een van de mensen die veel indruk op haar maakte is Roger Ghijsen van Vincentius, een organisatie die steun biedt aan mensen in nood. ‘Op een zeker moment vertelde Roger me dat er heel wat kinderen waren die zich geen verjaardagsfeestje konden permitteren,’ zegt Militza. Ze schoot meteen in actie. Vandaag kunnen kinderen als verjaardagsuitstap naar Cosmodrome, samen met hun vriendjes.

“Zou het niet geweldig zijn als we het normaal is dat alle kinderen een verjaardagsfeestje kunnen geven?”

Militza Kuipers

‘Mijn eerste reflex was om hulp te bieden in de vorm van liefdadigheid,’ zegt ze, ‘maar van Roger leerde ik dat het beter is om tools aan te reiken zodat mensen zelf initiatief kunnen nemen.’ Vincentius kan de toegangskaarten aan een sterk verminderd tarief aankopen en de kinderen krijgen een feestpakket. Op dit moment onderzoekt Militza of het verjaardagspakket ook bij andere organisaties in Genk ingang zou kunnen vinden. ‘Zou dat niet geweldig zijn dat het normaal is in onze stad dat alle kinderen een verjaardagsfeestje kunnen hebben?’

Dagelijks potje koken

Zelf kwam Militza nooit iets tekort. Haar ervaringen met Iedereen Verdient Vakantie brachten haar veel inzichten en versterkten haar engagement enorm. ‘Ik ontdekte bijvoorbeeld dat de profielen van mensen die in de problemen raken heel uiteenlopend zijn. Moeders die voorheen een comfortabel leven leidden, kunnen na een scheiding plots in de problemen geraken. Ook generatie-armoede begrijp ik beter nu. Probeer maar eens om bepaalde vaardigheden op te bouwen als je dag in dag uit moeite hebt om de eindjes aan elkaar te knopen.’

“Een dag zonder zorgen: een basisrecht.”

Een tijd geleden nam Militza deel aan een workshop van Iedereen Verdient Vakantie. Er waren die dag verschillende ervaringsdeskundigen uitgenodigd. Veel van de persoonlijke verhalen, hebben haar diep geraakt. Zo was er een gezin dat werd bijgestaan bij hun budgetbeheer. De begeleider merkte op dat er veel geld werd besteed aan meeneemmaaltijden. ‘Je vraagt je natuurlijk meteen af: is het niet voordeliger om zelf te koken? Toen bleek dat die mensen geen gasvuur hadden, geen gasaansluiting en ook geen potten en pannen.’ Militza slaat haar hand voor haar mond. ‘Op zo’n moment besef je dat je geen idee hebt van veel van de problemen die sommige mensen moeten trotseren.’

Basisrecht

Militza stond op de eerste rij om het Forum van Iedereen Verdient Vakantie in Genk te zien doorgaan. Wil ze iedereen warm maken voor haar mooie streek? ‘Ja natuurlijk,’ zegt ze, ‘en we willen ook tonen dat Limburgers warm en gastvrij zijn.’ Maar er is meer dat speelt. ‘Het is ook voor de Limburgers zelf broodnodig om ruchtbaarheid te geven aan een initiatief zoals Iedereen Verdient Vakantie.’ Militza verwijst naar de hoge armoedecijfers in Limburg en weet dat er nog steeds erg veel mensen zijn die zichzelf geen uitstap kunnen gunnen. ‘Het is zo belangrijk dat mensen die elke dag stress ervaren om rond te komen, ook eens een dag van plezier kunnen beleven. Een dag zonder zorgen is, wat mij betreft, een basisrecht.’

 

Foto: RLKM vzw

Militza

In gesprek met

Militza Kuipers is coördinator bezoekersonthaal, marketing en verkoop bij Toeganspoort Kattevennen/Cosmodrome in Genk. In haar vrije tijd zet ze zich in voor Dagtoerisme Limburg en Vorming+. Ze is ook voorzitter van Riebedebie, koepel voor attracties en musea, dat nauw samenwerkt met Iedereen Verdient Vakantie.

Mensen een fijne tijd laten beleven in de vorm van een daguitstap, het is iets waar Militza al op jonge leeftijd door gebeten was. Als tiener werkte ze in een natuurgebied De Luysen waar mensen toen nog terecht konden voor zwemplezier en boottochtjes op het water. Later was ze gedurende zestien jaar verbonden aan het Domein Bokrijk.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 26 november 2019 in de categorie Vakantiebemiddeling.

Eva De Groote

Neergepend door

Eva De Groote dwaalt nieuwsgierig rond om mensen te ontmoeten en kleine verwonderingen in woorden te vatten. Met een voorgeschiedenis als organisator in de kunsten is ze vandaag onafhankelijk aan de slag als romanschrijver en verhalenvinder. 

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |