Overslaan en naar de inhoud gaan

De magische effecten van vakantie

In gesprek met Anneleen Adriaenssens & Jonas Quinteyn | 3 mei 2019

Anneleen Adriaenssens is netwerkverbinder bij Iedereen verdient vakantie en zorgt voor de lijm tussen de vele spelers in het netwerk. Jonas Quinteyn is verbonden aan vzw BIZON, een jeugdorganisatie die kampen organiseert voor kinderen en jongeren uit maatschappelijk kwetsbare situaties. ‘We willen een positief klimaat scheppen,’ zegt Jonas. Daarmee is de toon gezet. Beide verbinders wasemen een positieve kracht en engagement uit. Een gesprek vol van uitwisseling, aha’s en kippenvel.

De jongeren bij BIZON komen vooral binnen vanuit bijzondere jeugdzorg, armoede-organisaties, projecten voor anderstalige nieuwkomers en pleegzorg. ‘En los daarvan is er ook heel wat mond-aan-mondreclame,’ zegt Jonas met een glimlach. Het aanbod is integraal terug te vinden via Iedereen verdient vakantie. De kampen zijn immers bedoeld voor jongeren uit kwetsbare situaties. Wat opvalt in het verhaal van Jonas is de drive van de vele vrijwilligers in de organisatie. In verschillende werkgroepen en een actieve raad van bestuur komen ze regelmatig samen. ‘Er is een enorme cohesie in de groep,’ zegt Jonas. Dat komt onder meer door de vele ontmoetingsactiviteiten die worden opgezet en door het buddysysteem: nieuwe mensen worden gekoppeld aan vrijwilligers met ervaring.

Passie

Anneleen herkent de drive waar Jonas het over heeft bij de vele ambassadeurs in het netwerk Iedereen Verdient Vakantie. ‘Ik zie direct een aantal mensen voor me,’ zegt ze. Een vrijwilliger bij Warmkracht bijvoorbeeld, een vereniging waar armen het woord nemen. Sinds hij er ambassadeur is, ademt hij Iedereen verdient vakantie. Hij zoekt uit welke mensen in zijn buurt baat zouden kunnen hebben bij een break en moedigt hen aan om op stap te gaan. ‘Als hij er in slaagt om iemand op vakantie te krijgen, kan hij zijn geluk niet op,’ zegt Anneleen met een grote glimlach.

Bewogen kinderharten

Jonas is nog niet zo lang verbonden aan BIZON. Hij vertelt over een van zijn eerste ervaringen. ‘Toen ik pas voor BIZON begon te werken, was er net het reünie-weekend dat na de zomer alle vrijwilligers samenbrengt. De bedoeling van zo’n weekend is om de groep sterker te maken, wat Anneleen de lijm noemt.’ (glimlacht) In totaal zijn er zo’n 100 mensen aanwezig op zo’n reünie, toch is de sfeer erg familiaal.

"Het is bijzonder ontroerend om van de kinderen zelf te horen wat het kamp voor hen betekende. Ik was er ondersteboven van." - Jonas Quinteyn

Jonas vertelt dat de raad van bestuur de gewoonte heeft om in de zomer bij alle kampen op bezoek te gaan. Dit keer hadden ze stiekem de kinderen bevraagd en hun bevindingen opgenomen. Op de nazomerse reünie werd er een compilatie getoond met de reacties van de kinderen. ‘Ik was er helemaal ondersteboven van,’ zegt Jonas, ‘het was erg ontroerend om uit die kindermonden te horen wat het voor hen betekende om op kamp te kunnen.’ Anneleen laat een zucht van ontroering ontsnappen.

Groeien

2019 is een feestjaar voor BIZON, want de organisatie bestaat 15 jaar. ‘Wat bijzonder is aan die vijftien jaar,’ zegt Jonas, ‘is dat er een doorstroming ontstaat.’ Jongeren die hebben deelgenomen aan kampen groeien op en worden in sommige gevallen zelf vrijwilliger. Ze kunnen bij BIZON de vorming volgen om monitor te worden. ‘Soms gaat dat met vallen en opstaan,’ zegt Jonas, ‘maar we hebben vele mooie verhalen.’ Hij vertelt over twee jongens die als kind vanuit pleegzorg meegingen op kamp. ‘Intussen is de ene actief als voorzitter van een werkgroep en gaat de andere al voor de tweede keer mee als hoofdleider,’ zegt Jonas fier.

Verlangen om kansen door te geven

Anneleen en Jonas hebben het over de vaardigheden die mensen opbouwen wanneer ze als vrijwilliger dingen opnemen. ‘De verhalen van mensen die starten als enthousiaste vakantieganger en uiteindelijk ambassadeur worden, zijn talrijk,’ zegt Anneleen. Ze vertelt over een dame die een paar keer op vakantie ging via Iedereen Verdient Vakantie  en later Oor werd om verhalen van andere vakantiegangers te beluisteren. Uiteindelijk opende ze zelf een Rap op Stap kantoor, vanuit een verlangen om kansen op te zoeken en door te geven aan mensen bij haar in de buurt. ‘Haar engagement is enorm,’ zegt Anneleen, ‘telkens als we iets organiseren is ze van de partij.’

Springen

Ik vraag aan Anneleen wat de vele verhalen vanuit Iedereen verdient vakantie haar bijbrengen. ‘De ontroering voor mij zit ‘m in ontelbare kleine momenten,’ zegt ze, ‘momenten waarbij mensen eigenaarschap opnemen, wanneer ze bijvoorbeeld dingen gaan doen die ze nooit eerder deden.’ Anneleen vertelt het verhaal van een dame die op jongere leeftijd iets had meegemaakt waardoor ze niet meer durfde te zwemmen. Dit jaar ging ze op vakantie met haar man. Op een gegeven moment kon hij haar nergens vinden. Hij zocht het terrein af en vond haar uiteindelijk terug. Lachend en spetterend in het zwembad. Daar, op vakantie, had ze beslist om zich na 25 jaar terug in het water te wagen. Sindsdien gaat ze elke week zwemmen.’

Anneleen lacht haar aanstekelijke glimlach. ‘Zulke verhalen blazen mij altijd van mijn sokken,’ zegt ze. ‘Het zijn op zich kleine dingen: een dame gaat zwemmen in het zwembad. Maar voor haar is het groots.’ Anneleen vermoedt dat de zwempartij een aanzet kan zijn voor nog meer stappen en veranderingen. Ze zegt: ‘Je voelt op zo’n moment iets bewegen in de eigenwaarde van die persoon. Vaak was er voordien weinig fierheid, door de schuld en schaamte, door de armoede of de beperking. En  door zo’n stap te zetten komt er een boost op gang: er is nog zoveel meer mogelijk!’

Moed

Ook Jonas heeft zulke motor-momenten kunnen meemaken in zijn organisatie. ‘De uitwisseling en de band die ontstaat tussen kind en vrijwilliger is iets heel bijzonders,’ zegt hij, ‘en dat kan vaak veel in gang zetten.’ Hij vertelt over het telefoontje dat onlangs bij hem binnenkwam. Een jongere vroeg naar de contactgegevens van een bepaalde vrijwilliger. ‘Hij wou die namelijk vertellen dat hij vader was geworden en dat het uiteindelijk goed gekomen was met hem.’ Jonas vertelt hoe je tussen de lijnen kon horen dat die jongere dankzij de fijne ervaring met de vrijwilliger een stukje moed had vergaard voor zijn eigen toekomst. Anneleen wrijft over haar arm, ze krijgt er kippenvel van.

Tanken

Engagement is een belangrijke motor in het leven van zowel Jonas als Anneleen. Ik ben benieuwd of die tank altijd gevuld blijft. ‘Het engagement van anderen inspireert mij in mijn eigen engagement,’ zegt Jonas. Hij is ook als vrijwilliger bij andere organisaties actief. ‘Als ik zie met welk enthousiasme vrijwilligers taken opnemen om vakantie voor kinderen en jongeren in kwetsbare situaties mogelijk te maken, dan is dat voor mij stimulerend om zelf ook dingen als vrijwilliger op te nemen in mijn vrije tijd.’

"Mijn job is een aaneenrijging van magische momenten waaruit ik energie haal." - Anneleen Adriaenssens

Anneleen treedt hem bij. ‘Het klinkt misschien melig, maar mijn grote drive is: een steentje bijdragen om van de wereld een betere plaats te maken.’ Bovendien krijgt ze voortdurend kleine dingen op haar pad die elke dag de moeite waard maken. ‘Als ik de verhalen uit het netwerk lees of als ik een inspirerend netwerkmoment heb meegemaakt, dan ben ik weer helemaal volgetankt. Voor mij voelt het vaak alsof mijn job een aaneenrijging van magische momenten is waar ik energie kan uithalen.’

Spelen

Goesting. Dat is volgens Anneleen het geheim ingrediënt in een netwerkorganisatie zoals Iedereen verdient vakantie. Als je met vrijwilligers werkt is het dubbel belangrijk dat er een goede sfeer heerst die niet overgereguleerd is. Jonas treedt haar bij. ‘Het speelse is inderdaad erg belangrijk. Wij hebben als baseline: you(th) should play.’ Het is er ons natuurlijk om te doen om de jongeren plezier te bezorgen maar evengoed moeten de vrijwilligers zich kunnen amuseren. Als zij niet beknot worden in hun creativiteit en eigenaarschap kunnen opnemen, krijg je een krachtige organisatie.’

Steun

Ik zag op de site van BIZON dat mensen ook giften kunnen doen. ‘Baby’s durven al eens wat giften op gang brengen,’ zegt Jonas met een glimlach. Sommige mensen zetten bij hun tweede kind op het geboortekaartje: we hebben alles al, doe een gift aan BIZON om vakantie voor kinderen en jongeren in een kwetsbare situatie mogelijk te maken. Jonas en zijn collega’s maken altijd even contact met gulle gevers. Meestal is er een of andere link met de organisatie. Onlangs was hij erg geraakt door de feedback die hij kreeg aan de telefoon. ‘De persoon die ik opbelde had geen directe link met onze organisatie maar hij zei: ik heb in de buurt gezien welk een positief effect jullie kampen op de kinderen hier in de straat hebben.’ Daarom had de man een bedrag aan BIZON overgemaakt.

‘Door vakantie kan er zoveel gaan schuiven, ook in andere domeinen,’ zegt Anneleen. Het voorbeeld van Jonas duidt dit volgens haar erg mooi: doordat de kinderen een positieve kampervaring meemaken, gedragen ze zich anders in de buurt. Ze vertelt hoe ze zopas aan de slag was met ergotherapeuten. ‘Zij komen terecht in bijvoorbeeld woonzorgcentra en willen graag positieve effecten bereiken met de mensen waar ze mee werken. Soms kan vakantie meerdere van de effecten die ze beogen op gang brengen. Denk maar aan de dame die na 25 jaar besloot om zich in het zwembad te wagen op vakantie.’

Epidemie

Ik ben benieuwd wat Anneleen en Jonas verlangen voor de toekomst. Jonas hoopt dat de vrijwilligers nog aangroeien zodat ze nog meer jongeren kunnen bedienen. ‘Op dit moment kunnen we ongeveer 300 kinderen een vakantie-ervaring bezorgen waarover ze kunnen vertellen als ze weer op school komen. Meer vrijwilligers zou betekenen dat we nog meer kinderen gelukkig kunnen maken.’

Anneleen denkt even na en zegt: ‘Ik zou graag de magie die er al is, zien vermenigvuldigen.’ Ze bedoelt de magie van het effect van vakantie op mensen die drempels ervaren. Dingen worden er beter door. Mensen worden er beter door. ‘Ik zou graag hebben dat zoveel mogelijk mensen dat virus te pakken krijgen,’ zegt ze.

‘Je wil dus eigenlijk een epidemie van Iedereen verdient vakantie veroorzaken,’ glimlach ik.

‘Ja, dat wil ik!’ zegt ze en ze gooit haar handen in de lucht.

Anneleen Adriaenssens en Jonas Quinteyn

In gesprek met

Anneleen Adriaenssens is netwerkverbinder bij Iedereen Verdient Vakantie. Via het organiseren van onder meer infosessies en netwerkmomenten zorgt ze mee voor de lijm in het netwerk.
Jonas Quinteyn is verbonden aan jeugdorganisatie BIZON. BIZON organiseert vakantieactiviteiten voor kinderen en jongeren in een maatschappelijk kwetsbare positie. Het is een organisatie die gedragen en gestuurd wordt door vrijwilligers.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 3 mei 2019 in de categorie Jongeren.

Eva De Groote

Neergepend door

Eva De Groote dwaalt nieuwsgierig rond om mensen te ontmoeten en kleine verwonderingen in woorden te vatten. Met een voorgeschiedenis als organisator in de kunsten is ze vandaag onafhankelijk aan de slag als romanschrijver en verhalenvinder. 

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |