Overslaan en naar de inhoud gaan

Buitenlandstage: littekens genezen, een wereld opent

In gesprek met Caro Buggenhout | 28 februari 2020

Wie ooit gepest werd, kan ervan meespreken: pesten maakt diepe wonden. Toen Caro op de middelbare school zat, ging ze gebukt onder ernstige pesterijen. Als vijftienjarige al, trok ze zich terug en aarzelde om haar eigen weg te zoeken. Via Groep Intro kon ze als vrijwilliger een buitenlandse ervaring opdoen. Samen met een ander meisje trok ze voor een maand naar Macedonië en kwam er langzaam uit haar schulp. Een half jaar later besloot Caro in haar eentje een tweede internationale ervaring op te zoeken. In Slovenië ontdekte ze niet alleen vriendschap en het avontuur van het reizen in andere culturen, maar ook richtingwijzers voor haar eigen toekomst.

Het begon allemaal met een time-out (*) project op school. Dankzij haar begeleiders kon Caro even een andere omgeving opzoeken. Ze had immers veel op haar bord gekregen. Niet alleen de pesterijen hadden er in zwaar gehakt, ze kreeg ook het overlijden van haar stiefvader te verwerken.

Openheid

Via het time-out project kwam Jonas Van Laere, jongerenwerker bij Groep Intro, op Caro’s pad. Jonas nodigde Caro uit op een avond over EVS (**). Via dit Europees programma kunnen jongeren als vrijwilliger ervaring opdoen in het buitenland en andere culturen te leren kennen. Caro: ‘Ik weet nog dat het tijdens die presentatie ging over je grenzen verleggen en openheid voor nieuwe dingen ontwikkelen. Ik dacht: dat zou wel goed voor mij zijn.’

Avontuurlijk

Het werd uiteindelijk een maand Macedonië. Caro ging er aan de slag in een zorginstelling in de stad Kavadarci. ‘Ik was blij dat Annelore meeging. Zij kon zich meteen goed uit de slag trekken in het Engels. Zelf durfde ik in het begin niet echt veel te zeggen. Maar het werken met de mensen met een beperking vond ik erg fijn.’

“Op reis ontdekte ik dat ik een avontuurlijk persoon ben.”

Caro Buggenhout

Die tijd in Macedonië maakte haar sterker. Caro kreeg goesting in méér. Ze kwam bij Jonas met het voorstel om er nog een ervaring bij te doen, in haar eentje dit keer. Het werden twee maanden Slovenië. Caro: ‘Dit keer was het helemaal anders. Al op de eerste avond sprak ik een Duits meisje aan om samen naar een film te kijken.’ Caro sprak intussen  al een goed woordje Engels en trok er met andere vrijwilligers op uit naar Litouwen en Italië.  Caro: ‘Ik was verbaasd over mijzelf, ik wist niet dat ik zo’n avontuurlijk persoon was! We brachten onder meer een paar dagen door in Venetië. Dat was onvergetelijk.’

Dit is wat ik wil doen!

Caro zegt dat de internationale ervaringen die ze opdeed voor haar een groot verschil hebben gemaakt. De pesterijen hadden haar tot een erg gesloten iemand gemaakt, bang voor nieuwe ervaringen. Caro: ‘Door mijn internationaal vrijwilligerswerk ben ik zoveel veranderd.’ Ze glimlacht wat verlegen. ‘Vroeger was ik kwetsbaar en emotioneel. Nu praat ik over de dingen die mij bezighouden.’

“Mijn internationale ervaringen hebben mij fundamenteel veranderd.”

Even is het stil. ‘Door het gepest was ik afgesloten geraakt. Reizen heeft mij weer geopend.’ En er is meer. Tijdens haar vrijwilligerswerk in Slovenië wist Caro plots wat ze verder wou doen in haar leven. Caro: ‘Tijdens mijn opleiding als zorgkundige had ik al eens stage gedaan bij mensen met een beperking. Het was een fijne ervaring. In Slovenië wist ik het ineens zeker: dit is wat ik wil doen als job.’ Caro begint in september aan een aanvullende opleiding tot opvoeder.

De wereld opent

Jonas van Groep Intro blijft Caro nieuwe uitdagingen presenteren. Caro: ‘Nadat ik terug was uit Macedonië kon ik aan enkele andere jongeren een presentatie geven over mijn internationale ervaringen.’ Ze glundert. ‘Eentje van hen vatte daarna zelf het plan op om naar Macedonië te trekken.’

En Jonas heeft nog meer ideeën. Caro: ‘Zopas stelde hij me voor om via Jint (***) een workshop over verhalen vertellen te volgen. Een weekend in Amsterdam! Ik vind het spannend maar ik ga het doen.’

(*) Een time-out is een rustperiode tijdens de reguliere schoolbaan of arbeidsopleiding. Wanneer het even allemaal moeilijk gaat, kan het helpen om de jongere even te onttrekken en te laten bezinnen. Op deze manier hoeven er geen overhaaste beslissingen genomen te worden zoals stopzetten van school- of arbeidsopleiding. En kan met nieuwe inzichten en motivatie het schooltraject opnieuw opgepikt worden.

(**) European Voluntary Service (EVS) heet sinds 2018 ‘Europees vrijwilligerswerk’ binnen het European Solidarity Corps

(***) JINT vzw stimuleert en ondersteunt de internationale uitwisseling en samenwerking van jongeren en jeugdorganisaties. JINT is het nationaal agentschap voor Erasmus+: Youth in Action en het European Solidarity Corps

Foto's: Caro Buggenhout
Caro Buggenhout

In gesprek met

Caro Buggenhout studeerde af als zorgkundige in 2019. In het najaar van 2020 begint ze met een aanvullende opleiding tot opvoeder.

Groep Intro werkt aan een inclusieve samenleving via tewerkstelling, vorming, coaching en advies. Persoonlijke groei is daarbij het instrument.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 28 februari 2020 in de categorie Jongeren.

Eva De Groote

Neergepend door

Eva De Groote dwaalt nieuwsgierig rond om mensen te ontmoeten en kleine verwonderingen in woorden te vatten. Met een voorgeschiedenis als organisator in de kunsten is ze vandaag onafhankelijk aan de slag als romanschrijver en verhalenvinder. 

Copyright © 2020 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |